WTCC-toekomst van Lada onzeker, erkent teambaas

De toekomst van Lada in het FIA World Touring Car Championship is verre van zeker. Dat heeft Lada Sport Rosneft teambaas Viktor Shapovalov bevestigd.

Sinds 2013 is Lada fulltime met een fabrieksteam actief in het sterke kampioenschap. Rob Huff behaalde in 2014 met de Lada Granta twee overwinningen. Sinds vorig jaar rijdt de Russische fabrikant met de nieuwe Vesta. Shapovalov, voormalig WTCC-coureur, erkent dat vanwege een wijziging binnen moederbedrijf AvtoVAZ de toekomst onduidelijk is. 

Op de vraag of Lada ook in 2017 op de WTCC-grid staat, antwoordde Shapovalov in gesprek met Motorsport.com: “Het is onmogelijk om dat te voorspellen. Ik ben benieuwd naar de houding van het nieuwe management van AvtoVAZ ten opzichte van de autosport. Lada verkeert niet in de beste financiële positie, wat ook impact heeft. Ik hoop dat we in elk geval tijdig een antwoord krijgen, ongeacht of dat een ‘ja’ of een ‘nee’ is. Dat is momenteel het voornaamste.” 

De teambaas liet weten dat de progressie van Lada overduidelijk is, ondanks de wisselende resultaten in de eerste helft van het seizoen: “Dit jaar hebben we met de auto significante stappen gezet. We hebben een andere filosofie wat betreft de afstelling en nieuwe onderdelen. Op technisch gebied maken we dit jaar geen fouten meer. In de races hebben we nog niet kunnen excelleren. Er zijn veel chaotische races geweest en, zoals ze in tennis zeggen, ‘onnodige fouten’. Die hebben we behoorlijk veel gemaakt. Daarmee zijn heel wat punten verloren gegaan. Dat is zonde, maar aan de andere kant telden we in het verleden de misgelopen punten helemaal niet. We hebben nu een andere benadering.”

Rijders willen blijven

De drie huidige rijders, Nicky Catsburg, Hugo Valente en Gabriele Tarquini, beschikken naar verluidt over een eenjarig contract. De Nederlander zei tegenover Motorsport.com: “Ik hoop te kunnen blijven. Op dit moment verwacht ik nog niets omdat het nog te vroeg is, maar ik hoop dat ik kan blijven.” Teamgenoot Hugo Valente voegde toe: “Ik zou graag doorgaan met Lada. Op dit moment boeken zij progressie en ontwikkelen ze de auto goed. Ik hoop dat ik kan blijven.”

 

Interview door Valentin Khorounzhiy

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Coureurs Gabriele Tarquini , Viktor Shapovalov , Nicky Catsburg , Hugo Valente
Teams Lada Sport
Artikel type Nieuws