WTCC Qatar: Bennani verrast met pole, Coronel en Catsburg ontberen snelheid

Mehdi Bennani begint de laatste WTCC-race van het seizoen vanaf pole-position. De Independent-kampioen verraste vriend en vijand met een sterke ronde in Q3.

Bennani moest in het beslissende segment als eerste zijn ronde neerzetten. De Marokkaan noteerde een prima ronde. De mannen die volgden, waren in de eerste segmenten een stuk sneller maar verloren stuk voor stuk veel tijd in het laatste segment. Thed Bjork maakte indruk met de tweede tijd voor Volvo, voor kampioen José Maria Lopez en Yvan Muller.

In het eerste segment bleek het gebrek aan snelheid bij Tom Coronel. De ROAL Motorsport-coureur komt al het gehele weekend snelheid tekort met zijn Chevrolet Cruze. Bovendien verloor hij in de tweede training waardevolle tijd na een losgelaten wiel. In de kwalificatie kwam Coronel er niet aan te pas en moest genoegen nemen met een plekje in de achterhoede. 

Twee rode vlaggen

Het tweede segment verliep rommelig. Hugo Valente parkeerde na enkele minuten met een afgebroken voorwielophanging zijn Lada op een gevaarlijke plaats, waardoor de rode vlag uit ging. Nadat zijn bolide geborgen was, mocht het veld weer op jacht naar een goede startpositie. Er was echter nog maar weinig tijd, waardoor de eerste ronde direct raak moest zijn. Dat was niet het geval voor Nick Catsburg, die niet verder kwam dan een teleurstellende elfde tijd. Daardoor lijkt het podium in de laatste races van Lada een onmogelijke opgave voor de Nederlander. Blijer was Tom Chilton, die dankzij zijn tiende tijd de pole-position voor race 1 in handen kreeg.

Ook de top-vijf kwalificatie verliep niet geheel probleemloos. Mehdi Bennani begon met een sterke ronde maar bij Norbert Michelisz ging het fout. De Hongaar raakte een van de bandenstapels die her en der aan het einde van een kerbstone zijn geplaatst. Daardoor brak zijn ophanging, schoot rechtdoor en de volgende rode vlag was een feit. Dat duurde behoorlijk lang, waardoor het donkerder werd en de omstandigheden veranderden, in het voordeel van Bennani. 

Thed Bjork moest als derde zijn tijd zetten. De Zweed leek op weg naar de beste tijd maar verloor in de laatste sector zo’n drie tienden. Yvan Muller deed eveneens niet genoeg om Bennani van de eerste plaats te verdringen. De Fransman zette een agressieve ronde neer en maakte in de laatste sector een aantal fouten, waardoor hij veel tijd verloor. Ook kampioen José Maria Lopez kwam niet aan de tijd van Bennani. De Argentijn leek eveneens op weg naar de toptijd maar verloor in de laatste bochten veel tijd. De drie mannen klaagden na afloop stuk voor stuk over de veranderde baanomstandigheden. Bennani profiteerde optimaal van zijn vroege run en stuntte met de pole-position.

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Evenement Losail
Circuit Losail International Circuit
Artikel type Kwalificatieverslag