WTCC Qatar: Bennani schenkt Citroën zege in laatste race

Mehdi Bennani heeft Citroën een passend afscheid gegeven door de laatste race van de Franse fabrikant in het WTCC te winnen. Volvo-coureur Thed Bjork en kampioen José Maria Lopez maakten de top-drie compleet.

Polesitter Mehdi Bennani kwam prima van zijn plek, evenals Thed Bjork vanaf P2. De beste start was echter voor kampioen José Maria Lopez vanaf de derde stek. De Argentijn positioneerde zich sterk in de eerste bocht en kon daardoor in de tweede bocht de tweede positie overnemen van Bjork.

Verderop in het veld ging het fout. Lada-teamgenoten Hugo Valente en Nick Catsburg raakten elkaar. De Fransman miste de bocht en schoot van de baan met de Nederlander aan de buitenkant, die daardoor geen kant op kon. Beide rijders moesten opgeven met schade aan hun ophanging. Datzelfde was het geval voor Robert Dahlgren en Tom Chilton. De Volvo-rijder werd geraakt door de Brit en ook hun race was voortijdig over. 

Vanwege de gestrande bolides werd de Safety Car naar buiten gestuurd. Na enkele ronden mocht het veld weer los. Lopez zat direct in de aanvalsmodus maar Bennani verdedigde prima en behield de leiding. Thed Bjork voerde de druk op en na enkele ronden moest Lopez eraan geloven, waarna de Volvo-man op jacht ging naar de raceleider. Binnen enkele ronden was het gat gedicht. Ronde na ronde zat de Zweed op de staart van de leidende Bennani maar was nimmer in staat om de aanval door te zetten. Daardoor ging de winst in de laatste race van het seizoen naar de vertrekkende constructeur Citroën, voor nieuwkomer Volvo. 

Achter het strijdende tweetal mocht José Maria Lopez als laatste de gang naar het podium maken. De kampioen sloot zijn loopbaan in het WTCC op een gepaste wijze af. 

Tom Coronel sloot een moeizaam weekend af met de negende plaats. De Nederlander ontbeerde het gehele weekend de snelheid om vooraan mee te doen met de Chevrolet. Hij profiteerde van de chaos in de eerste ronden maar zag in het vervolg van de race de mannen voor hem wegrijden. 

 Uitslag hoofdrace WTCC Qatar

PosCoureurChassisTijd
1   Mehdi Bennani  Citroën -
2   Thed Björk  Volvo 1.176
3   Jose Maria Lopez  Citroën 4.815
4   Norbert Michelisz  Honda 10.575
5   Tiago Monteiro  Honda 11.827
6   Yvan Muller  Citroën 12.390
7   Gabriele Tarquini  LADA 14.994
8   Rob Huff  Honda 17.037
9   Tom Coronel  Chevrolet 18.379
10   James Thompson  Chevrolet 20.819
11   Ferenc Ficza  Honda 21.758
12   Grégoire Demoustier Citroën 31.109
13   John Filippi  Chevrolet 38.393
14   Nicky Catsburg  LADA 1'16.469
15   Daniel Nagy  Honda 1 ronde
16   Tom Chilton  Citroën 7 ronden
DNF  Robert Dahlgren  Volvo -
DNF    Hugo Valente  LADA -
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Evenement Losail
Circuit Losail International Circuit
Artikel type Raceverslag