WTCC-organisator: "Moeilijkste winter ooit door economische crisis"

WTCC-organisator François Ribeiro erkent dat de slechte economische situatie de autosport nog altijd in haar greep houdt, waardoor de klasse de moeilijkste winter uit de historie heeft doorgemaakt.

Het dieptepunt van de economische crisis lijkt achter de rug maar in de autosport is de situatie nog steeds niet al te rooskleurig. Sponsors haken af. Jonge toptalenten hebben niet voldoende budget voor een stap hogerop en zijn genoodzaakt over te stappen naar mindere kampioenschappen. Circuits weigeren hoge startgelden te betalen voor het organiseren van races vanwege afnemende kaartverkoop. Stuk voor stuk aspecten waar ook het FIA WTCC tegenaan loopt.

“Ik kijk uit naar de start van het seizoen. Vorig jaar zei ik al dat we hard hebben moeten werken om het seizoen rond te krijgen. Ik kan je nu vertellen dat ik nooit eerder zo’n moeilijke winter heb meegemaakt”, erkende Ribeiro in gesprek met Motorsport.com. “De economische situatie hakt er nu in de autosport echt stevig in, in elke klasse en bij iedereen. Dat zie je aan het niveau van de inschrijvingen in de formuleklassen, je ziet toprijders overstappen naar de GT’s om maar zeker te zijn van een stoeltje. De endurance-racerij is misschien de enige uitzondering maar de rest staat onder ongelofelijke economische druk.”

“We hebben twintig deelnemers in het WTCC aan kunnen kondigen, maar het was verre van eenvoudig om tot dat aantal te komen. Ik kijk nu echt uit naar de start van het seizoen, om weer positief in beeld te komen met goede gevechten, nieuwe deelnemers en hopelijk een betere balans tussen de deelnemers.”

Betere balans in 2016

Komend jaar ziet de opzet van de populaire klasse er iets anders uit. De reversed grid-race wordt nu als eerste verreden terwijl race 2 een ronde langer wordt. Ook is het succesgewicht voor de best presterende auto verhoogd van 60 naar maximaal 80 kilogram. Ribeiro is van mening dat het aankomende seizoen – met dank aan de reglementswijzigingen - competitiever wordt dan de voorbije jaren, waarin Citroën domineerde: “Misschien ben ik overoptimistisch maar ik heb mijn redenen om te geloven dat de klasse meer in balans is dan de voorbije twee jaren. De aangepaste raceopzet en de juiste Balance of Performance spelen een belangrijke rol. We hebben de afgelopen twee jaar fouten gemaakt met het succesgewicht. Het was de hoogste tijd om veranderingen door te voeren.”

“De nieuwe opzet van de race maakte Pechito [Lopez] al nerveus. Hij vroeg: ‘Waarom hebben jullie het veranderd? De openingsrace wordt zo risicovoller voor mij’ et cetera. Door deze aanpassing gaat de titel naar de meest agressieve en getalenteerde rijder.”

Spannende strijd

De Fransman is blij met de extra energie die Honda in het WTCC-project heeft gestoken en verwacht een interessant duel tussen de Japanse fabrikant en Citroën: “De tegenstanders van Citroën hebben hard gewerkt. Honda heeft het serieus aangepakt en kiest nu voor drie auto’s. Achter de schermen hebben zij veel ontwikkelingen doorgevoerd, zij hebben misschien wel de beste engineer gehaald en ook de drie rijders zorgen voor een meer competitieve omgeving binnen het team. Lada heeft ook hard gewerkt aan de ophanging, een flinke upgrade voor de motor, zij beschikken nu over de ervaring van Gabriele Tarquini en het is een goede zet geweest Hugo Valente vast te leggen. Tenslotte komt Volvo natuurlijk niet onvoorbereid binnen. De voorbereidingen met de auto, de samenstelling van het team, zeven solide maanden aan testwerkzaamheden, net zoals Citroën deed… Dus niemand weet hoe goed zij zijn.”

 

Interview door Stefan Ziegler, Motorsport.com Duitsland

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Artikel type Interview
Tags francois ribeiro