WTCC-baas Ribeiro: "Ik wil geen klasse waar één merk domineert"

We kunnen gerust stellen dat 2017 een belangrijk jaar wordt voor het World Touring Car Championship. Citroën vertrekt, net als regerend wereldkampioen José-Maria Lopéz. Tijd voor een goed gesprek met promoter François Ribeiro.

Merken als BMW, Chevrolet en nu ook Citroën domineerden de afgelopen jaren in het WTCC, maar trokken zich vervolgens terug. Honda, Lada en Volvo blijven over, terwijl Ribeiro ook gesprekken voert met een vierde fabrikant. Het sleutelwoord? Continuïteit. "Technisch gezien willen we bijvoorbeeld niets veranderen. Stabiliteit is de beste manier om de kosten te drukken en onze klasse interessanter te maken", vertelt Ribeiro tegenover Motorsport.com.

"Ik geef de voorkeur aan een kampioenschap met achttien tot twintig gelijkwaardige auto's. Dat is beter dan een klasse met dertig auto's waar voorin één merk domineert. Er is dit jaar niet minder competitie dan in voorgaande jaren. Honda en Lada hebben goed werk geleverd door het gat met Citroën te dichten. Dat maakt het erg spannend."

Ribeiro is ook duidelijk richting Volvo: er is werk aan de winkel voor de Zweden. Zij zullen meer moeten laten zien in het komende seizoen. "Je ziet dat zij te weinig kunnen testen. Over twee weken krijgen ze hun testauto, daar zullen ze veel gebruik van maken, zodat ze volgend jaar een veel hoger niveau halen."

Argentijnen in het WTCC

Over volgend seizoen gesproken: de dominerende Lopez is dan niet meer van de partij. Ribeiro is daar eigenlijk vooral heel erg trots op. "Hij kwam naar onze klasse in 2013 en was niet zo bekend in Europa. Lopez heeft in het WTCC internationaal naam gemaakt en heeft laten zien wat hij kan. Ik weet zeker dat hij het ook in de Formula E goed gaat doen."

De opvolging staat al klaar in de vorm van Esteban Guerrieri, die vorig weekend in Argentinië zijn WTCC-debuut maakte. "Hij is net als Lopez. Hij is als coureur opgegroeid in Europa, maar verloor in 2010 van Daniel Ricciardo in de World Series by Renault. Hij koos vervolgens voor een professionele loopbaan als coureur in zijn eigen land. Esteban deed me vorig weekend heel erg denken aan Lopez. Dat is geen garantie voor de toekomst, maar hij presteert ongelofelijk sterk. Ik was niet verbaasd door zijn resultaten, want hij is enorm zelfverzekerd, maar de manier waarop was enorm indrukwekkend."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Artikel type Interview