Voormalig BTCC-kampioen Rydell zet punt achter autosportloopbaan

Voormalig Brits toerwagenkampioen Rickard Rydell heeft bekendgemaakt te stoppen met racen. De 48-jarige Zweed wil zich dit jaar focussen op het coachen van GP2-coureur Gustav Malja en zijn werk als commentator voor de Zweedse tv-zender Viasat.

Na een onder andere in de Zweedse, Britse en Japanse Formule 3 te hebben gereden en in 1992 de prestigieuze Grand Prix van Macau te hebben gewonnen, ontpopte Rydell zich tot een begenadigd toerwagencoureur. Van 1994 tot en met 1999 reed hij voor Volvo in het BTCC. Hij behaalde achttien overwinningen, werd in 1998 kampioen en eindigde drie keer als derde in het klassement. Voor 2000 stapte hij over naar Ford, waarmee hij drie maal zegevierde en nog eens derde werd in het kampioenschap.

Overwinningen waren er daarna ook in Zweeds, Europees en wereldkampioenschap voor toerwagens. In 2007 was er een zege in de GT1-klasse van de 24 uur Le Mans met een Aston Martin DBR9, die hij samen met David Brabham en Darren Turner bestuurde. In 2011 werd hij met Chevrolet kampioen in het Scandinavisch toerwagenkampioenschap, om een jaar later met een klein verschil tweede te worden in die klasse. Vorig jaar verscheen Rydell nog een aantal keren met een Honda Civic van het Zweedse Nika Racing aan de start van een WTCC-race. 

"Fantastische jaren"

“Ik heb besloten om niet te racen in 2016 en dit betekent ook dat er een einde komt aan mijn loopbaan als coureur”, laat Rydell op zijn website weten. “Ik zal Gustav Malja helpen om verder te groeien als coureur. Hopelijk kan ik hem van dienst met mijn ervaring. Daarnaast werk ik sinds 2010 af en toe voor Viasat Motor. Ik kijk ernaar uit om dit jaar opnieuw met ze samen te werken. Ik zal me daarbij vooral focussen op de GP2, waar ik als analist naast Janne Blomqvist zal plaatsnemen.”

Terugkijkend op zijn loopbaan zegt hij: “Ik heb twintig jaar achtereen als fabriekscoureur kunnen werken. Het was een voorrecht om merken als Toyota, Volvo, Seat en Aston Martin in belangrijke kampioenschappen en races te mogen vertegenwoordigen. Ik vond het ook erg leuk om terug te keren naar Zweden en in het Scandinavisch toerwagenkampioenschap te racen, na 21 seizoenen in het buitenland actief te zijn geweest. Ik heb als coureur fantastische jaren gehad. Ik kijk er nu naar uit om me met andere projecten bezig te houden, zowel binnen als buiten de autosport.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC , BTCC
Coureurs Rickard Rydell
Artikel type Nieuws