Voorbeschouwing: WTCC-titel binnen handbereik voor López

Het WTCC-kampioenschap kan op Twin Ring Motegi beslist worden. José María López zou na zes evenementen genoeg kunnen hebben om zijn derde titel op rij te claimen.

Ondanks een sterk optreden van Tiago Monteiro met de Honda, waarbij hij drie overwinningen en een pole position scoorde, heeft de Portugees een achterstand van 117 punten op zijn rivaal. Ook met dank aan de dreigende afgelasting van de WTCC-ronde in Thailand zou López voldoende punten kunnen pakken om zijn kampioenschap veilig te stellen.

Toch moet de toprijder van Citroën wel rekening houden met Monteiro. Vorig jaar, toen WTCC voor het eerst Motegi bezocht, kwam Honda goed voor de dag. Monteiro pakte met de TC1-spec van de Honda Civic zijn eerste pole position en won een van de twee wedstrijden.

“Ik won mijn eerste titel [in Japan] op Suzuka in 2014, dus ik denk dat deze plaats daarom een beetje speciaal is”, zei López. “We weten dat onze rivalen erg sterk zijn op Motegi. Vorig jaar scoorden we alleen op dit circuit geen pole position, al greep ik toen wel de leiding in de race. Dus met de Citroën C-Elysée WTCC zou ik goed voor de dag moeten komen.” 

Inhaalmogelijkheden

Er komen opnieuw twee Nederlanders in actie: Tom Coronel - die al twee overwinningen op zak heeft - en Nick Catsburg. Laatstgenoemde rijder staat het hoogst geklasseerd op plek zeven met 139 punten. De Lada-rijder hoopt op het 4,8-kilometer lange circuit hoge ogen te gooien.

Over de baan vertelde hij: “Twin Ring Motegi is een mooi vloeiend circuit met veel langzame bochten en die je met gemiddelde snelheid kunt nemen. De laatste sector is erg moeilijk omdat het aanremmen bij de laatste bocht tricky kan zijn.

“Ik denk dat de Lada Vesta vooral in de eerste sector sterk zal zijn. Het ligt er een beetje aan wat voor effect het extra gewicht zal hebben. De beste plaats om in te halen is waarschijnlijk in de eerste sector waar je een aantal keer flink moet remmen”, voegde Catsburg eraan toe.

De kwalificatie vindt plaats op zaterdag en de twee wedstrijden op zondagochtend Nederlandse tijd. 

Overzicht ballast

Car – verschil rondetijd (seconden) – ballast – uiteindelijke gewicht

Citroën C-Elysée WTCC – 0.0 - +80kg – 1,180kg
Honda Civic WTCC – 0.0 - +80kg – 1,180kg
Lada Vesta WTCC - +0.3 - +50kg – 1,150kg
Chevrolet RML Cruze TC1 - +0.7 - +10kg – 1,110kg
Volvo S60 WTCC - +1.1 - +0kg – 1,100kg

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Evenement Motegi
Circuit Twin Ring Motegi
Coureurs Tom Coronel , Jose Maria Lopez , Nicky Catsburg
Artikel type Preview