Volvo-rijders zien kansen op zege in WTCC

Volvo-coureurs Fredrik Ekblom en Thed Bjork sluiten niet uit zij dit jaar een race in het WTCC winnen, ondanks het feit dat de Zweedse fabrikant voor het eerst sinds 2011 weer actief is in de populaire klasse.

Door de komst van Volvo staan er in 2016 liefst vier fabrikanten aan de start van het World Touring Car Championship. De Zweden zetten twee S60 Polestar’s in. En hoewel het raceprogramma met de brute bolide pas net van start is gegaan, hebben de rijders hoge verwachtingen. “Als je op de startopstelling staat, wil je ook winnen. Het zou heel dom zijn als je niet meedoet met als doel als eerste over de streep te komen”, zei Fredrik Ekblom in een exclusief interview met Motorsport.com. “Maar kunnen we ook winnen? Dat weet ik niet. Dat hangt af van allerlei zaken. Het zou me in elk geval niet verbazen als het ons lukt.” 

Teamgenoot Bjork zou blij zijn met een plekje op de hoogste trede van het podium maar hij focust zich vooral op de lange termijn: “Het is ietwat optimistisch om te hopen dat we dit jaar al een race winnen, want er gebeurt veel in een toerwagenrace. Maar het zou wel geweldig zijn als het ons lukt. Het winnen van de wereldtitel is niet realistisch want onze concurrenten hebben vele malen meer ervaring. Maar dat is wel ons doel, daarom doen we mee. We willen die titels. Al is dat niet het doel voor het eerste jaar.” 

Op de vraag of het verslaan van het dominerende Citroën, dat na 2016 de sport verlaat, een extra motivatie is, antwoordde Bjork ontkennend: “Nee, voor mij niet. Ik wil winnen, ongeacht tegen wie ik strijd. Dat maakt me niet uit. Als we kunnen winnen, doen we dat. Zo niet, dan niet. Maar dan gaan we volgend jaar voor de titel.”

Fabriekszitje beste optie na Formule 1

Ekblom en Bjork droomden er vroeger van om Formule 1-coureur te worden. Door de financiële zekerheid die gepaard gaat met een fabrieksstoeltje, vinden zij dit de meest aantrekkelijke optie na het racen in de koningsklasse: “Alle jonge rijders willen in de Formule 1 racen. Misschien niet allemaal, maar in elk geval 99%. En maar heel weinig halen het”, stelde Ekblom. “Mijn tweede droom was racen voor een fabrikant, het ontwikkelen van auto’s. Dus ik leef mijn droom, maar wel mijn tweede droom.”

Bjork voegde toe: “Naar mijn mening is het werken voor een fabrikant de beste optie, na de Formule 1. Als je met goede engineers wilt werken en ook jezelf wilt ontwikkelen, moet je voor een fabrieksteam gaan rijden. Zij beschikken over het benodigde budget. De Formule 1 was mijn eerste jongensdroom. We hebben de Formule 1 niet gehaald, we hebben de DTM niet gehaald. Maar ik maak nu mijn droom waar.”

 

Interview door Stefan Ziegler, Motorsport.com Duitsland

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Coureurs Fredrik Ekblom , Thed Björk
Teams Polestar Racing Team
Artikel type Interview