Tom Coronel wil door in 2017 na 'beste WTCC-seizoen ooit'

Afgelopen vrijdag kwam er een einde aan het WTCC-seizoen van 2016. In de laatste weekend wist Tom Coronel in zijn Chevrolet punten te finishen. Een mooi slot van wat de Nederlander beschouwt als zijn beste WTCC-seizoen ooit.

Op het circuit van Losail in Qatar werd het seizoen met twee nachtraces afgesloten. Coronel wist in de tweede race punten te scoren met een negende plaats en eindigde zo in 16 van de 22 races dit jaar in de punten. Naar eigen zeggen, zijn beste seizoen ooit: "We hebben het onmogelijke mogelijk gemaakt met onder meer twee overwinningen en een tweede plaats", refereerde de ROAL Motorsport-rijder naar zijn overwinningen in Marrakesh en Vila Real en zijn tweede plaats in Argentinië. “En vergeet ook de Nordschleife niet, waar we als derde achter de fabrieks-Citroëns kwalificeerden”, vult hij aan. “Al met al waren die resultaten veel beter dan waarop we voorafgaand aan het seizoen gehoopt hadden. Met name op de stratencircuits waren we sterk en hebben we het onmogelijke mogelijk gemaakt." Coronel eindigde in de stand als elfde en als derde in de WTCC Trophy voor privérijders. 

Waar de fabrieksteams van Lada en Citroen en o.a. ook oud-wereldkampioen Yvan Muller afscheid namen dit weekend, is Coronel nog lang niet klaar inde WTCC. “Nu zijn we al heel hard bezig met de onderhandelingen voor het komende seizoen, want ook in 2017 wil ik er in het WK beslist weer bij zijn”, zo zegt hij. "Het eerste gesprek met Roberto Ravaglia, de teambaas van ROAL Motorsport, heeft inmiddels al plaatsgevonden. Van beide zijden is de wil er om de samenwerking, die nu al zes jaar duurt, ook in 2017 voort te zetten. We vormen met elkaar een heel hecht team en ik doe er alles aan om ervoor te zorgen dat we ook volgend jaar in het FIA WTCC weer samen op de grid staan!”

Problematisch weekend eindigt positief

Na problemen met de schokdemper in de eerste vrije training, brak in de tweede training een voorwiel af. Voor het laatste incident, waarbij de Nederlander op drie wielen door reed, werd hij beboet. Hierdoor ging het weekend van Coronel niet geweldig van start. “Daardoor kwam ik uiteindelijk wat ‘track time’ tekort in de voorbereiding voor de kwalificatie, en dat kwam tot uiting in de rondetijden”, zo vertelde hij. Als dertiende in de kwalificatie miste hij nipt de snelste twaalf, waardoor hij voor beide races een matige uitgangspositie had. “Nu moest ik dus beide races vanaf de 13e startplaats beginnen, en dat terwijl inhalen hier lastig is en het circuit voor onze Chevrolet ook niet optimaal is.”

Ook de start ging niet geheel als gepland, zo legt Coronel uit. “In de eerste race kwam ik er bij de start achter dat de ‘start lever’, een soort van handrem waardoor je de auto op voorspanning zet, stukgegaan was. Daardoor verliep de start niet optimaal, en zoals gezegd was het inhalen lastig, zoals we van tevoren al wisten. Zo werd ik uiteindelijk twaalfde. In de tweede race had ik een heel goede start, ik zat er heel goed bij en zat direct op de bumper van Nicky Catsburg en Hugo Valente. Die raakten vervolgens samen van de baan en toen lag ik negende, en die positie heb ik ook vast kunnen houden. Ik bleef lange tijd achter Huff aan zitten, die in de slotfase een beetje bij mij wegliep, terwijl ik kon weglopen op de mensen achter mij. Behalve de eerste ronde was het geen bijzonder spannende race, maar het was wel goed om te zien dat we de snelheid hadden.”

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Evenement Losail
Circuit Losail International Circuit
Coureurs Tom Coronel
Artikel type Nieuws