Tarquini heeft nog altijd vertrouwen in toekomst WTCC

Met het vertrek van Citroën en Lada verliest het WTCC in aanzien. Het wereldkampioenschap toerwagens lijkt in een crisis te verkeren, maar veteraan Gabriele Tarquini denkt dat het allemaal wel goed komt.

Tarquini racete vorig jaar bij Lada waar hij een bijdrage leverde aan de ontwikkeling van de Vesta WTCC-bolide en twee overwinningen scoorde. De voormalig teamgenoot van Nick Catsburg dacht over een contract voor 2017 te beschikken maar de Russische autofabrikant trok de stekker uit het project.

“De huidige structuur van de klasse moedigt fabrikanten niet aan om in te stappen, dus dat is iets wat men moet veranderen”, zei Tarquini in gesprek met Motorsport.com. “Ik heb er met François Ribeiro, de promotor, over gesproken en de ideeën zijn goed. Vanaf 2018-2019 wordt er een grote verandering doorgevoerd en ik denk dat de klasse daarvan zal profiteren. Dit jaar wordt een overgangsjaar.” 

Kanshebbers

Tarquini denkt dat na het vertrek van twee automerken het speelveld er anders uit zal zien. “Ik denk dat er veel kanshebbers zullen zijn en ik denk niet dat Citroën-rijders opnieuw zullen domineren zoals zij dat de afgelopen tijd hebben gedaan. Ik heb het eerder zelf meegemaakt: zodra het fabrieksteam zich terugtrekt dan volgt het merk zijn auto’s niet meer. Dat betekent dat de prestaties achteruit zullen gaan”, stelde hij.

Tarquini voorspelde dat Honda de beste papieren in handen heeft. “Zij gaan zonder twijfel winnen. Zij hebben afgelopen seizoen enorm veel geïnvesteerd, dus ik zou mijn geld op hen zetten. Ook de Volvo zal competitief zijn, al zet ik vraagtekens bij de beslissingen die zij hebben genomen, door bijvoorbeeld in het eerste jaar niet in te zetten op een ervaren rijder om de auto te ontwikkelen. Misschien hadden ze een veteraan moeten inhuren om een jong talent te begeleiden.”

Heeft hij het nu over zichzelf? “Nou, het is wel iets waar Tarquini over heeft nagedacht”, lachte hij. “Of neem iemand als Yvan Muller, die zijn carrière kan hervatten, of Rob Huff of bijvoorbeeld Alain Menu. Neem iemand met ervaring. De S60 TC1 lijkt mij een heel goede auto maar deze moet nog een beetje ontwikkeld worden. Honda en Volvo, zij kunnen de nieuwe leiders zijn.”

Tarquini ziet nog wel kansen om met een Lada aan de start van het komend WTCC-seizoen te verschijnen.

Interview door Francesco Corghi, Motorsport.com Italië

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Coureurs Gabriele Tarquini
Artikel type Interview