Tarquini: “Kwalificatiesnelheid toont aan hoe goed Catsburg is”

Gabriele Tarquini kijkt met een goed gevoel terug naar het afgelopen racejaar waarin hij de Nederlander Nick Catsburg als teamgenoot had. De ervaren Italiaan gaat wel een onzekere toekomst tegemoet.

Tarquini werd bij Lada in het WTCC aangetrokken om expertise aan het team toe te voegen. En dat werkte ook in het voordeel van Catsburg en het Spaanse talent Hugo Valente. Het trio scoorde drie overwinningen en nog eens zes podiumplaatsen. Catsburg bleek met de zevende plaats in het kampioenschap de best geklasseerde Lada-rijder.

“Het is een heel goed seizoen geweest. Het team was wel heel verschillend en soms was de taal een obstakel, maar de resultaten waren fantastisch. We hebben drie wedstrijden gewonnen en vijf keer stond de auto na de kwalificatie op de eerste rij. En toegegeven, ik had nooit gedacht dat ik twee races zou winnen”, onthulde Tarquini in gesprek met Motorsport.com.

In het jaar waarin hij voor Honda reed, lukte het Tarquini niet om een wedstrijd te winnen. Zijn werkgever zette hem aan de kant omdat hij – inmiddels de 50 jaar gepasseerd – te oud zou zijn. Maar juist die ervaring was aantrekkelijk voor Lada die met grote overtuiging de Vesta WTCC-bolide aan het ontwikkelen was. “Ik heb veel ontwikkelingswerk aan de auto’s verricht en daar was ik heel blij mee. We hebben heel veel uitgeprobeerd en waren tegen het einde van het seizoen klaar. De auto’s werden met de hand vervaardigd. De onderdelen kwamen uit Rusland en werden op Magny-Cours gemonteerd. De aerodynamische onderdelen werden in Italië geproduceerd en naar ORECA vervoerd, die de motoren deed. Vaak verrichtte ik vervolgens de shakedown.”

Vertrouwen

Catsburg, die ook furore maakt in het GT-racen, vormde een vaste waarde binnen het team en de Italiaan vond het fijn om hem in de buurt te hebben. “Het was heel verfrissend om met hem te werken. Hij is een sterke en slimme jongen en we hebben in de pits vaak gesproken over de afstellingen van de wagen. Hij vertrouwde mij volledig en in de kwalificaties was hij supersnel. Hij kwalificeerde zich meerdere malen op de eerste rij en dit toont aan hoe goed hij is”, vertelde Tarquini. “Valente had het moeilijker en de uitlatingen tegen het einde van het seizoen hebben hem niet geholpen, maar dat was zijn probleem.”

Het WTCC ligt volgens Tarquini in 2017 helemaal open nadat niet alleen Lada maar ook Citroën besloot te stoppen. Of Tarquini volgend jaar aan de start verschijnt is nog de vraag, wel heeft hij aangegeven van een uitdaging te houden. “Bij Lada begon ik met niets en we hebben er een mooi seizoen van gemaakt. Dat geeft veel voldoening en stimuleert mij om door te gaan.”

Interview door Francesco Corghi, Motorsport.com Italië

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Coureurs Gabriele Tarquini , Nicky Catsburg
Artikel type Interview