Tarquini had nooit 'enige twijfel' over verlenging racecarrière

Gabriele Tarquini was geen moment bang dat zijn racecarrière afgelopen zou zijn, nadat hij door Honda uit de WTCC line-up werd gezet vanwege zijn leeftijd.

De 53-jarige Italiaan werd in december door de Japanners aan de kant geschoven maar hoefde niet lang te wachten op een volgende aanbieding. Lada meldde zich al gauw, waar Tarquini de positie van de naar Honda vertrokken Rob Huff kon invullen.

Tarquini gaf aan geen moment te hebben overwogen te stoppen met de actieve racerij, al gaf hij toe dat de kansen op een overstap naar Lada klein leken toen er nog geen sprake was van het vertrek van Huff: “Toen Honda me vertelde dat zij hadden besloten me te laten vallen, had ik geen enkele twijfel dat ik door zou gaan met racen”, legde de Italiaan uit tegenover Motorsport.com. “Op het moment dat ik me realiseerde dat ik niet langer voor Honda zou kunnen racen, had ik al wat contact gehad met [Lada-baas] Victor Shapovalov. Op dat moment leken ze niet echt geïnteresseerd te zijn, maar dat veranderde toen Rob Huff hen informeerde dat hij naar Honda vertrok. Op dat moment zochten zij naar een ervaren rijder, en dat was ik.”

Eenjarig contract

De nieuwbakken Lada-fabriekscoureur onthulde dat zijn nieuwe contract slechts voor 2016 geldt, vanwege zijn leeftijd. Wel staat hij open voor een verlenging als het komend jaar voorspoedig verloopt: “Ik wilde een contract voor een jaar tekenen want het leek me onredelijk om speciale wensen op tafel te leggen, met name gezien het feit dat ik bijna 54 jaar oud word. Aan het einde van het seizoen evalueren we de situatie. Als we blij met elkaar zijn, kijken we hoe we verder kunnen.”

Toch blijft Tarquini realistisch over de prestaties van Lada, gezien de recente dominantie van Citroen: “Toen ik voor het eerst met Victor sprak, viel me op hoe nuchter hij was. We weten dat we niet aan de titel hoeven te denken aangezien Citroen van een andere orde is. Lada behoort tot de achtervolgers dus we moeten goede prestaties boeken in onverwachte situaties, zoals reversed grids of chaotische gebeurtenissen dankzij aanrijdingen.”

 

Interview door Francesco Corghi

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Coureurs Gabriele Tarquini
Teams Lada Sport
Artikel type Interview