Monteiro: "Citroën vermoedelijk ook in 2017 de sterkste auto"

Honda-coureur Tiago Monteiro verwacht dat de Citroën-bolides ook in 2017 sterk voor de dag zullen komen, ondanks de terugtrekking van de fabriekssteun.

De Franse fabrikant is hard op weg naar de derde WTCC-titel. Na dit seizoen vertrekt Citroën uit het aansprekende toerwagenkampioenschap maar de bolides worden komend jaar door privéteams ingezet. Honda lijkt dit jaar opnieuw als tweede te eindigen, waardoor de Japanse fabrikant voor komend seizoen als de torenhoge favoriet wordt gezien. 

Volgens Tiago Monteiro is dat echter te voorbarig: “Op papier zouden wij, Honda, in 2017 de beste kansen hebben om voor de titel te strijden”, legde de Portugees uit aan Motorsport.com. “Als het blijft zoals het nu is, wordt het intern een pittige strijd. Daarnaast zullen Volvo en Lada zeker mee gaan doen. En we mogen niet vergeten dat Citroën nog gewoon actief blijft. Die auto is zo goed dat ze komend jaar ook sterk zullen zijn, afhankelijk van wie er achter het stuur zit. Als dat goede rijders zijn, weet ik zeker dat ze tegen ons kunnen strijden.”

Monteiro denkt dat de langzame ontwikkeling in het kampioenschap in het voordeel van Citroën is: “Toen Chevrolet stopte, bleef Yvan Muller bij een privateer team en won alsnog de titel. Dat kan wanneer je een auto hebt die zo sterk is. In het WTCC is er sprake van evolutie, maar niet van het niveau als bijvoorbeeld in de Formule 1, waar je grote stappen kunt maken. Wij maken kleine stappen want de ontwikkeling verloopt langzamer. Het is lastig om in een jaar veel terrein goed te maken. Ik denk dus dat Citroën ook volgend jaar over de sterkste auto beschikt. Het hangt enkel af van de bestuurders.”

Rijderstitel nog niet uit het hoofd gezet

De Honda-coureur heeft momenteel een achterstand van 117 punten op leider José Maria Lopez. Desondanks gooit de Portugees de handdoek nog niet in de ring: “Ik denk nog steeds aan de titel maar ik ben ook realistisch. De kansen zijn erg klein. We moeten constant sterker presteren en hij [Lopez] moet een aantal maal pech hebben, anders is het onmogelijk. Maar we geloven er nog steeds in.”

Mocht de titelwinst niet mogelijk blijken, is Monteiro ook tevreden met een top-drie klassering: “Als we de titel niet winnen, is dat niet meteen het einde van de wereld. We strijden dan om de tweede en derde plaats. Het zou leuk zijn om het kampioenschap af te sluiten met een plek in de top-drie. Dat is me niet eerder gelukt, de vijfde plaats was mijn beste resultaat. Ik wil vooraan mee doen, maar het zit nog dicht bij elkaar. We kunnen ons geen fouten veroorloven.”

 

Interview door Federico Fauturos, Motorsport.com LAT-AM

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Coureurs Tiago Monteiro
Teams Honda Racing Team JAS , Citroën World Touring Car team
Artikel type Interview