Honda wilde sowieso punt zetten achter WTCC-deelname

Honda zou aan het einde van het 2017-seizoen sowieso gestopt zijn in het WTCC, ook als het kampioenschap had vastgehouden aan het TC1-concept.

Het WTCC wordt volgend seizoen omgedoopt tot WTCR als onderdeel van een tweejarige deal met betrekking tot de overname van de TCR-reglementen. Daarmee komt er een einde aan het TC1-tijdperk. Nadat Citroën en Lada afgelopen seizoen vertrokken, bleven dit jaar alleen Honda en Volvo over als fabrieksteams in het kampioenschap. De negende generatie van de Honda Civic Type R waar de wagen van dit seizoen op gebaseerd werd, zou echter sowieso geen vervolg krijgen. “Het was een moeilijke situatie en we zouden het spijtig vinden, maar we waren wel gestopt”, bevestigde William De Braekeleer, Honda Motorsport-manager. “De belangrijkste reden is dat de auto niet meer verkocht wordt, het is de oude generatie Civic en het had marketingtechnisch dus geen nut meer.”

Honda leverde ook TC1-wagens en technische ondersteuning aan klantenteams zoals Zengo Motorsport. Het is niet duidelijk of deze teams met auto’s van Honda zouden blijven rijden. “Dat is de grote vraag”, voegde De Braekeleer toe. “Als je naar mijn mening vraagt, zou ik daar niet heel positief over zijn. Als de Civic nog zou racen in een groot en zichtbaar kampioenschap, hadden we ondersteuning moeten verlenen. Dat was niet de juiste beslissing geweest. Wellicht hadden we de beslissing genomen om volledig te stoppen omdat we niet graag Honda’s zien racen zonder dat het zinvol is voor het merk.”

De Braekeleer vindt het spijtig dat het TC1-tijdperk ten einde is gekomen, maar voegde toe dat Honda voorstander is van TCR nadat duidelijk werd dat TC1 niet langer houdbaar was voor de toekomst. “Elke keer dat er om een mening gevraagd werd, hebben we aangegeven dat we voorstander waren voor een overstap naar TCR. Zodra duidelijk werd dat er geen toekomst was voor TC1, moesten we ermee stoppen, we konden niet doorgaan met slechts twee merken. Het is jammer dat TC1 niet langer bestaat, maar er was geen andere optie. We zijn van mening dat het prima reglementen zijn, het is alleen jammer dat er geen fabrikanten meer in geïnteresseerd waren.”

Met medewerking van Jack Cozens

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Artikel type Nieuws