"Citroen niet aan kop in eerste races", voorspelt Lopez

Regerend kampioen Jose Maria Lopez heeft gewaarschuwd dat Citroen in de eerste twee races van het nieuwe WTCC-seizoen niet vooraan mee zal doen.

De Franse fabrikant domineerde de voorbije twee seizoenen maar de strijd kan dit jaar wel eens een stuk spannender worden, voorspelt Lopez. “Er hebben veel veranderingen plaatsgevonden: nieuwe teams, nieuwe line-ups, een gloednieuw merk. De oppositie is beter voorbereid. Ik denk dus dat het een lastig jaar gaat worden”, zei de Argentijn in gesprek met Motorsport.com.

Maar dat is nog niet alles volgens de succesvolle rijder: “Het succesgewicht neemt toe. Afgelopen jaar begon iedereen met 60 kilo. Wij beginnen nu met 80 kilo, anderen met 0. Dat maakt nogal wat verschil. Ik denk niet dat men moet verwachten dat wij in de eerste twee races aan kop rijden. Dat gaat heel erg lastig worden. We hopen natuurlijk wel dat dat het geval is, maar het zal erg moeilijk worden.”

Belangrijk jaar voor Honda

Lopez noemde Honda als grootste concurrent voor Citroen, mede vanwege de interne veranderingen bij de Japanners: “De competitie wordt zeker zwaarder. Honda zal dit jaar sterk voor de dag komen. Dit is hun jaar. Zij hebben de line-up aangepast en Rob Huff laten komen. Ik vind dat een van de beste toerwagencoureurs ter wereld. Het is een sterk team.”

Test geeft geen representatief beeld

Aangezien de teams zich met hun eigen programma bezighielden, zijn er geen conclusies te trekken op basis van de recente test in Vallelunga, stelt Lopez. Pas tijdens de seizoensopener wordt de rangorde duidelijk: “Testen in het WTCC begint op de Formule 1 te lijken. Je weet niet wat de anderen doen. Tijdens een test rijd je nooit op hetzelfde moment met nieuwe banden. Het ware plaatje zien we pas tijdens de eerste kwalificatie.”

 

Interview door Stefan Ziegler

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Coureurs Jose Maria Lopez
Teams Citroën World Touring Car team
Artikel type Interview