Catsburg over bijhouden Citroëns: "Niet durven dromen"

Nick Catsburg kan terugkijken op een uitstekend eerste WTCC-weekend van het seizoen 2016. Ondanks het behalen van een achtste en vijfde plaats ziet de Nederlandse Lada-rijder ook ruimte voor verbetering.

Catsburg maakte in de kwalificatie indruk door op het circuit van Paul Ricard de vijfde tijd te rijden. Daarmee was hij ruim sneller dan teamgenoten Gabriele Tarquini en Hugo Valente en slechts 0,044 seconde langzamer dan landgenoot Tom Coronel.

De eerste wedstrijd werd dan ook gekenmerkt door een stevig duel met Coronel. 'Deur-aan-deur vechten' was iets waar Catsburg aan wilde werken en deed dat ook met verve. In de slotfase passeerde hij zijn rivaal en eindigde als achtste. In de hoofdrace finishte Catsburg als vijfde, vlak achter de Citroën C-Elysée WTCC van Yvan Muller niet ver weg was.

"Ik ben heel erg blij met mijn vijfde plaats in de tweede race", zei Catsburg. "Vorig jaar verliep het evenement in Frankrijk dramatisch voor Lada en nu hebben we een fantastische prestatie neergezet door veel punten te verzamelen. We hadden niet durven dromen dat we de Citroëns konden bijbenen en in race twee hebben we bewezen dat we dat konden."

Opwaartse trend

De 28-jarige coureur press het ontwikkelingswerk bij het Russische fabrieksteam. "Lada heeft een stap voorwaarts gemaakt wat betreft het bandenmanagement. Het verschil tussen mijn snelste en langzaamste tijd was een stuk kleiner in vergelijking met vorig jaar en dit had weinig te maken met de verschillende baancondities. Ik ben om die reden Hugo en Gabriele ontzettend dankbaar de samenwerking afgelopen winter en hopelijk is dit pas het begin van de opwaartse trend."

Verbeteringen

Dankzij een vol raceprogramma met niet alleen WTCC, maar ook GT's in Amerika en met BMW in Europa, doet Catsburg veel ervaring op. Hij lijkt zich dan ook goed bewust waar er nog te verbeteren valt: "Dat kunnen we op verschillende manieren. Bij de starts ben ik nog niet op mijn best. Je wilt niet weten hoe gefrustreerd ik ben als ik de start verpruts omdat het mij enorme problemen oplevert. Daarnaast wen ik nog altijd aan het deur-aan-deur racen met andere coureurs. Gelukkig heb ik Gabriele Tarquini als een van de beste mentors. Van hem kan ik veel leren."

De volgende wedstrijd vindt plaats van 15 tot en met 17 april op de Slovakia Ring. "Ik heb geen verwachtingen en het is te vroeg om een voorspelling te doen. Maar ik merk dat de organisatie binnen het team is verbeterd en onder de rijders delen we openlijk veel ideeën. Uiteindelijk voel ik me erg vertrouwd met de auto en kijk ik uit naar de volgende wedstrijd", aldus Catsburg.

Hoogtepunten uit het duel tussen Catsburg en Coronel:

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Evenement Paul Ricard
Circuit Circuit Paul Ricard
Coureurs Nicky Catsburg
Artikel type Nieuws