Catsburg na briljante kwalificatieronde: “Voor het eerst teleurgesteld met P2”

Het scheelde niet veel of Nick Catsburg had Citroën verslagen. Op het circuit van Shanghai perste hij een geweldige tijd uit zijn Lada Vesta en kwam slechts een tiende tekort voor pole.

Catsburg en zijn teamgenoten rijden dit WTCC-weekend zonder compensatiegewicht en dat maakt hen kansrijker voor een goede eindklassering. Maar ook concurrenten van Honda, Volvo en Chevrolet racen zonder toegevoegde kilo’s dus zodoende werd er reikhalzend uitgekeken naar wie er in de kwalificatie kwam bovendrijven.

De Nederlander zat er in de eerste twee delen al goed bij en mocht zodoende door naar Q3. De coureur die in Moskou zijn allereerste overwinning scoorde, moest als eerste zijn rondje zetten. Hij legde de lat op 1:49.500s, een serieuze tijd waar Volvo-rijder Thed Björk en Citroën-rijders Yvan Muller en Mehdi Bennani een flinke kluif aan hadden. Muller en Bennani kwamen een halve seconde tekort, Björk zelfs meer dan een seconde.

Kampioen José María López reed als laatste zijn kwalificatieronde. In de eerste twee sectors bleek dat de ronde van Catsburg erg goed was en zat de Argentijn boven de richttijd. López moest in de laatste sector alle zeilen bijzetten om uiteindelijk één tiende sneller te rijden.

“Voor de eerste keer in mijn WTCC-carrière ben ik teleurgesteld met P2. Want ik dacht echt dat mijn tijd goed genoeg was voor pole position”, zei Catsburg. “Maar als ik na zo’n ronde door iemand verslagen kon worden dan was hij [López] het wel. Toch kan ik met een startplaats op de eerste rij tevreden zijn.”

Catsburg meer verwacht van het verminderde aantal mee te sjouwen kilo’s. “Het sprongetje dat we hebben gemaakt komt omdat we in vergelijking met voorgaande weekenden vijftig kilo minder hoeven mee te nemen", legde hij uit. "Maar eerlijk gezegd had ik er meer van verwacht. Vaak hebben we in de trainingen wat moeite en zitten we er in de kwalificatie wel goed bij. Ik ben wel een beetje bezorgd over de races, maar ik ga mijn best doen en hopelijk heb ik twee goede starts en kan ik vechten met de Citroën-jongens.”

De twee races worden zondagochtend verreden. De openingsrace, waarbij Catsburg vanaf plaats negen vertrekt, start om 8:35 uur Nederlandse tijd. De hoofdrace, met de Nederlander op de eerste rij, begint om 9:50 uur.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Evenement Shanghai
Circuit Shanghai International Circuit
Coureurs Nicky Catsburg
Teams Lada Sport
Artikel type Nieuws