Interview Nicky Catsburg: "Ik doe nog mee in de titelrace"

Nicky Catsburg begint met veel vertrouwen aan de Argentijnse ronde van het Wereldkampioenschap voor Toerwagens, dit weekend op het circuit van Termas de Rio Hondo. Dat bewees hij in de kwalificatie, door de pole-positie op te eisen.

Catsburg voerde na de ronde op de Nürburgring Nordschleife het kampioenschap aan en scoorde op het listige stratencircuit Vila Real een solide vierde en vijfde plaats. Daardoor zakte hij wel weg tot de derde stek in de spannende titelrace, achter Honda-rivaal Tiago Monteiro en Volvo-teamgenoot Thed Bjork. In Argentinië rijdt het Zweedse fabrieksteam met twintig kilo minder succesgewicht en is daardoor even zwaar als rivaal Honda. Dat zorgt voor hoge verwachtingen. In de trainingen en de kwalificatie maakte de talentvolle Nederlander die verwachtingen helemaal waar met uitstekende tijden en de pole-positie voor de hoofdrace.

“Ik heb het gevoel dat ik nog meedoe in de titelrace”, begon Catsburg in gesprek met Motorsport.com. “Hier in Argentinië wil ik gewoon zo veel mogelijk punten scoren: geen fouten maken, geen crashes, geen schade en hopelijk de Honda’s verslaan. Dat is het voornaamste doel. Daar gaat onze focus naar uit. En richting het einde van het seizoen moet ik ook zorgen dat ik mijn teamgenoot versla.”

Het Circuit Termas de Rio Hondo zou beter bij de Volvo moeten passen dan bij de Civic van rivaal Honda. Dat beaamt de Nederlander: “Hier hebben we twintig kilo minder succesgewicht aan boord dan in Vila Real het geval was. We hebben kilo’s ingeleverd dus dat is een goed teken. Historisch gezien is Honda altijd sterk op stratencircuits, wij minder. Ik denk dat we nu een sprong kunnen maken op de normale circuits. Met het mindere succesgewicht aan boord zouden we in staat moeten zijn om hen te verslaan.”

Joker lap goed bevallen

Tijdens het WTCC-weekend in Portugal werd voor de eerste maal gebruik gemaakt van de joker lap. Catsburg stond daar in eerste instantie sceptisch tegenover maar dat gevoel veranderde al gauw: “Ik was inderdaad behoorlijk negatief. Na het weekend zag ik in dat het best een succes was: geen gekke incidenten, leuk voor de televisiekijkers en cool om als een van de eerste rijders de joker lap te hebben afgelegd. Uiteraard passen ze dit concept al langer toe in de rallycross maar niet in deze tak van autosport. Petje af voor [WTCC-organisator] Ribeiro voor het in stand houden van dit idee. Het was leuker dan verwacht.” Wat Catsburg betreft wordt het principe ook op permanente circuits toegepast: “Ja. Dit circuit in Argentinië zou er fantastisch voor zijn want dan ga je na de eerste bocht gewoon rechtdoor. Het lijkt me hier een heel goede optie. Ik zou er zeker niet op tegen zijn.”

Geen interne strijd met Bjork

Vooralsnog verloopt de samenwerking met zijn werkgever en teamgenoot soepel, maar de Nederlander erkent dat dat kan veranderen als beide rijders meedoen om de wereldtitel: “De samenwerking met het team is geweldig. Er is niet echt sprake van een intern duel, het tegenovergestelde zelfs. Misschien begint die strijd op een bepaald moment in het seizoen. Dat is ook heel normaal maar we zijn allemaal volwassen en oud genoeg om daar goed mee om te gaan.”

Met medewerking van Federico Faturos, Motorsport.com LAT-AM

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Evenement Termas de Rio Hondo
Circuit Autodromo Termas de Rio Hondo
Coureurs Nicky Catsburg
Teams Polestar Cyan Racing
Artikel type Interview