Catsburg enthousiast over bomvol raceprogramma in WTCC, Amerika en BMW

Nick Catsburg staat aan de vooravond van een uitdagend seizoen in het WTCC met Lada, maar spreekt in een gesprek met Motorsport.com ook over zijn andere activiteiten en zijn droom Le Mans.

Door de verbeteringen aan de Lada Vesta mikt de Nederlander dit jaar op podiumplaatsen in het WTCC, maar hoopt ook te leren van veteraan Gabriele Tarquini die het team versterkt. Met daarnaast een internationaal Amerikaans GT-programma en enkele endurance-races met BMW, heeft Catsburg een wereld om te veroveren.

Tijdens de perslancering van het WTCC op het Italiaanse circuit van Vallelunga toonde Catsburg zich vrolijk en ambitieus. “Ik ga graag verder waar ik vorig jaar gebleven was. In 2015 hebben we een half seizoen gedaan zonder echt te testen. Dus nu staan we er beter voor dan toen ik begon in WTCC”, vertelde Catsburg aan Motorsport.com. “Mijn doel is om een paar podiumplaatsen te scoren en om mijzelf te verbeteren. Vorig jaar kende ik een aantal goede kwalificaties, maar waren de races niet altijd heel speciaal dus daar kunnen we nog verbeteren.”

Catsburg heeft in het team zijn beschikking over een goede mix van jong talent en ervaring. “Het is een goede zaak dat ze mij gehouden hebben”, lachte hij. “Ik ben blij om terug te zijn en dat zij vertrouwen in mij hebben. Met Gabriele werk ik nu pas een paar dagen samen, vanwege het testen. Hij is zo ervaren en is zowel een engineer als coureur. Hij weet zoveel over deze auto en dat is heel waardevol voor het team. Over Hugo [Valente] weet ik nog niet zoveel, we hebben elkaar een paar keer ontmoet en is een aardige jongen. Vorig jaar was hij de beste Chevy-coureur, dus al met al hebben we genoeg snelheid binnen het team. We zullen met z’n drieën het beste uit de auto en het team halen." 

Over de verbeteringen aan de Lada vertelde hij: “Er zijn wat ontwikkelingen op verschillende vlakken. De software van de motor is opnieuw gedaan om de tractie te verbeteren, dat was vorig jaar namelijk een probleem. Hopelijk zijn de starts nu ook beter. Daarnaast zijn er nog verbeteringen aan de ophanging doorgevoerd, dus afwachten.”

‘Nooit’ meer thuis

Volgende week test Catsburg de auto voor het eerst op het circuit van Portimão in Portugal en combineert zijn WTCC-campagne met het WeatherTech Sportscar Championship in Amerika en enkele langeafstandswedstrijden voor BMW in Europa. Met een bomvol raceprogramma is het een wonder dat er weinig samenvalt. “Ik had geluk dat Sochi werd afgelast omdat die samenviel met Sebring en dat is een wedstrijd die ik niet wilde missen. Alleen later in het seizoen is er een clash met WTCC en de race op Road America dus ik moet een race missen", zei hij. "Vanaf 1 april tot het tweede weekend van augustus ben ik slechts een weekend thuis. Het schema is dus erg vol maar weet je, ik voel me gelukkig om de dingen te doen die ik graag wil doen. Hoe meer je rijdt, des te beter je wordt.”

Heel de wereld over reizen, week in, week uit, kan vermoeiend zijn zo realiseerde Catsburg zich maar al te goed. “Het is heel leuk om veel weg te zijn, maar natuurlijk wordt het op een gegeven moment iets te veel. Je vliegt van Amerika naar Europa, terug naar Amerika, testen in Europa en weer terug naar Amerika. Dat is vermoeiend. Gedurende het seizoen zie ik mijn vrouw niet zo veel, mijn vrienden, dus het heeft nadelen. Maar aan de andere kant ben je maar een keer jong en ik doe iets wat veel mensen graag zouden willen doen en ik verdien mijn brood ermee. Dus daar ben ik gelukkig mee en ik ben dankbaar voor alle kansen die ik krijg.”

Le Mans

Met raceprogramma’s over heel de wereld en met verschillende typen racewagens lijkt een jongensdroom werkelijkheid te worden. Toch droomt Catsburg verder. “Ik zou graag Le Mans willen doen”, vertelde hij. “Dat is iets wat hoog op mijn verlanglijstje staat maar het is moeilijk om in dat wereldje te komen omdat er veel coureurs bereid zijn ervoor te betalen om deel te nemen. Dus de kansen moeten liggen bij de fabrikanten of niet. Dus het is heel moeilijk. Ik zat dichtbij een deal voor ELMS plus Le Mans met een LMP2-team. Helaas ging dat niet door. Ik werk nog steeds aan een zitje, maar het zal moeilijk worden. Graag zou ik prototypes willen racen omdat ik dan actief ben in de toerwagens, GT’s en prototypes. WEC zou leuk zijn, maar eerlijk gezegd ben ik heel blij met waar ik nu sta.”

Interview door Stefan Ziegler

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Coureurs Nicky Catsburg
Artikel type Interview