Van der Mark blij met Yamaha: "Grote stap voorwaarts en wil schitteren op Assen"

Michael van der Mark begint met enorme enthousiasme aan het nieuwe seizoen van de World Superbikes. De 24-jarige Nederlander stapt over naar Yamaha en dat lijkt liefde op het eerste gezicht.

Al enige tijd dacht Van der Mark na over een transfer en toen de kans van het Pata Yamaha-fabrieksteam zich voordeed, aarzelde de rijder niet. Motorsport.com sprak donderdag met Van der Mark tijdens de officiële presentatie van het team.

“Dit is een interessante uitdaging. Na zes seizoenen bij Honda vond ik dat het tijd was voor verandering. Het was ook het juiste jaar om rond te kijken en greep de kans bij Yamaha”, vertelde hij. “Ik zocht nieuwe motivatie en ik besefte dat de Yamaha veel potentie heeft. Dat riep bepaalde emoties bij me op en daarom heb ik ervoor gekozen om de stap te maken.”

Na de eerste testdagen legde Van der Mark uit blij te zijn met de R1, maar vertelde ook dat er nog werk aan de winkel was. “Toen ik in november de eerste meters reed, besefte ik dat ik de juiste keuze had gemaakt. Ik weet dat er nog een hoop werk ligt, maar we hebben al veel voor elkaar gekregen. En dat wekt vertrouwen”, zei hij overtuigend en voegde eraan toe: “Elke keer maakten we stappen vooruit en we hebben zoveel data verzameld dat we weten waar we naartoe willen.”

Daarnaast gaf Van der Mark aan dat de rijeigenschappen verschillen met de Honda, en dat komt vooral door het ontwerp en het motorvermogen. “Dat zijn de dingen die mij het meest liggen, dus ik denk dat het voor mij een grote stap voorwaarts is”, zei hij. Op de vraag of hij direct denkt aan overwinningen, antwoordde hij: “Natuurlijk wil je altijd winnen, maar in eerste instantie ben ik met een top-vijf en de gevechten voor het podium tevreden. Het uiteindelijke doel is natuurlijk het grootst mogelijke succes.” 

Het eerste raceweekend op Phillip Island staat op 24 en 25 februari in de agenda. Niet alleen daar hoopt de Nederlander op een goed resultaat. “Phillip Island is geweldig en ik denk dat we daar met de R1 goed uit de voeten kunnen. Maar mijn droom is succes op Assen, want ik wil voor mijn eigen publiek schitteren”, vertelde hij en is bewust van zijn concurrenten. “Ik denk dat Jonathan Rea erg sterk zal zijn. Vooral zijn consistentie is ongelooflijk. Daarnaast is Alex Lowes [teamgenoot] mijn eerste tegenstander en ik wil hem zeker verslaan!”

Interview door Francesco Corghi, Motorsport.com Italië

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Superbikes
Evenement Yamaha Racing lancering
Subevenement Presentatie
Coureurs Michael van der Mark
Teams Yamaha Factory Racing
Artikel type Interview