Exclusief interview met Van der Mark: "Ik wil weer winnen"

Michael van der Mark is op Phillip Island aan een nieuw avontuur begonnen in de Superbike bij het team van Yamaha. De Nederlander heeft dit jaar één doel: races winnen.

Van der Mark ging aan de slag op het unieke Phillip Island ten zuiden van Melbourne, waar je op een enkele dag de vier seizoenen aan het werk kan zien. “De eerste dag was het aan het regenen en kregen we op een bepaald moment zelfs hagel", vertelt Van der Mark in een exclusief interview met Motorsport.com. "Er stond veel wind. Dinsdag was het weer beter. De wind draaide en het werd warmer.”

Van der Mark stapt deze winter over van zijn vertrouwde Honda naar Yamaha en moet zich nog aanpassen aan zijn nieuwe materiaal. “De eerste dag hadden we in moeilijke omstandigheden een rondetijd neergezet. We hadden verwacht dat het dinsdag met beter weer en minder wind harder zou gaan, maar we zijn als het ware op een muur gebotst”, doet Van der Mark zijn verhaal. "We hebben veel geprobeerd, maar konden geen punt vinden waarop de motor echt beter werkte. Eerlijk gezegd is de consistentie vrij goed. De motor is over een ronde gewoon nog niet snel genoeg."

Van der Mark probeerde te kijken of Alex Lowes, zijn teamgenoot bij Yamaha, met hetzelfde probleem worstelde. "Ik heb Alex dinsdag gevolgd en ik moest enorm plat gaan om de motor te doen sturen en ik ging overal te breed”, verklaart de 24-jarige Nederlander. "Ik weet niet precies wat zijn probleem is, maar het mijne is iets anders. Ik kon hem voor een ronde volgen, maar moest zo hard vechten met de motor dat ik overal wijd ging. We moeten een manier vinden om de rondetijd te verbeteren."

Een nieuwe start

Van der Mark had na een lange stint bij Honda nood aan frisse lucht. Bij Honda pakte hij nochtans de titel in de Supersport en reed hij in de Superbike heel wat podiumplaatsen bij elkaar. “Ik had nood aan een nieuw avontuur. Ik wist dat Honda met de nieuwe Fireblade ging komen, maar was bezorgd over de timing ervan. Ik ben toen met Yamaha beginnen praten en wist dat ik van team en motor moest veranderen om weer een nieuwe start te maken. Ik weet van de 8 uren van Suzuka 2015 dat de Yamaha veel potentieel heeft. We moeten de motor gewoon nog verder ontwikkelen."

Een mogelijk overstap naar de MotoGP, wat met Yamaha mogelijk makkelijker zou kunnen dan met Honda, heeft volgens de Nederlander niet meegespeeld. Winnen in de Superbike lukte nog niet en dat is nu het hoofddoel. “Er is inderdaad een betere structuur bij Yamaha dan bij Honda tussen de Superbike en de MotoGP. Ik denk dat iedereen wel naar de MotoGP zou willen gaan, maar ik wil eerlijk gezegd gewoon weer races winnen in de Superbike. Het is al twee jaar geleden. Kawasaki en Ducati zijn momenteel heel erg sterk en we zullen tevreden zijn als we met hen kunnen strijden. Ik ben er zeker van dat we met deze motor naar het podium kunnen. De Superbike is dit jaar heel sterk bezet. Het wordt een zware strijd."

Interview door Andrew van Leeuwen, Motorsport.com Australië

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Superbikes
Coureurs Michael van der Mark
Artikel type Interview