Interview Michael van der Mark: "Ik heb maar één doel: winnen"

Na jaren voor Honda te hebben gereden, stapt Michael van der Mark voor het aankomende World Superbike-seizoen over naar Pata Yamaha. Tijd om hem uitgebreider te spreken over zijn ambities en zijn eerste kennismaking met zijn nieuwe team.

De 24-jarige Nederlander is een van de rijzende sterren in de sport. Van der Mark won enkele jaren geleden al de wereldtitel in de FIM Supersport. Hij zet alles op alles om dat kunststukje in de 1000cc te herhalen. De overstap naar Yamaha moet hem daarbij helpen.

Je loopt al zes jaar rond in de WorldSBK-paddock. Daarvoor was je al zes jaar actief in de nationale motorsport, maar hoe ben je eigenlijk begonnen?

“Dat komt door mijn vader, hij racete al lang voordat ik werd geboren. Toen ik klein was, keek hij altijd op televisie naar motorraces en we zijn samen een aantal maal naar de TT gegaan. Op elfjarige leeftijd zat ik op de motor van Valentino Rossi en zei tegen mijn vader: ‘Ik wil ook racen!’. Daar begon het allemaal.”

Hoe blijf je gemotiveerd nu je jezelf stevig gevestigd hebt in de WorldSBK?

“Het gevoel dat een overwinning je geeft, is mijn grootste motivatie. Er is geen lekkerder gevoel dan dat! Het belangrijkste is dat ik altijd zo goed mogelijk presteer.” 

Wat is het mooiste moment uit je raceloopbaan tot op heden?

“De race waarin ik in 2014 in Jerez wereldkampioen werd! Gedurende de race had ik enkele stevige duels. Ik won niet alleen de race, maar ook de titel. Dat was altijd al mijn doel, sinds de dag dat ik begon met racen. Het was een mooie dag, een geweldige herinnering en het hoogtepunt uit mijn carrière.”

Sinds je fulltime entree in de klasse in 2011 heb je voor dezelfde fabrikant gereden. Wat is je gevoel over de overstap naar Yamaha na zo lang voor een team te hebben gereden?

“Deze kans kwam op het juiste moment. Afgelopen seizoen waren de resultaten goed maar mijn gevoel zei me dat ik toe was aan een nieuwe uitdaging. Nieuwe mensen ontmoeten, samenwerken met een ander team en met een andere motor zorgt voor een frisse wind in de strijd om de titel.”

Je hebt al twee pre-season tests met het Pata Yamaha Official WorldSBK Team afgerond, op Aragon en Jerez. Wat is je eerste indruk van de WorldSBK YZF-R1?

“Mijn eerste indrukken zijn erg goed. Vanaf het moment dat ik voor de eerste maal uit de pitstraat reed, voelde ik me blij op de motor! In deze beginfase is er nog veel werk voor de boeg maar ik voel nu al het potentieel van de YZF-R1. Dat maakt me nog gemotiveerder voor aankomend seizoen.” 

Wat waren je eerste indrukken van het Pata Yamaha Official WorldSBK Team, en hoe verliep de samenwerking met je nieuwe crew?

“Het team is geweldig: ze hebben veel ervaring en werken erg hard. Vanaf het eerste moment hadden we een goed gevoel. De samenwerking met de jongens verliep direct perfect!”

Het WorldSBK Championship begint als eerste klasse aan het nieuwe seizoen, dus er is weinig tijd om je voor te bereiden op de eerste race, eind februari op Phillip Island. Wat is je ambitie voor 2017 en de toekomst?

“Ik heb maar één doel en dat is het winnen van races en strijden om de wereldtitel. Daar gaat al mijn aandacht naar uit.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Superbikes
Evenement Jerez november test
Subevenement Donderdag
Circuit Circuito de Jerez
Coureurs Michael van der Mark
Artikel type Interview