WRC Monte Carlo: Ogier met M-Sport snelste in shakedown

De samenwerking tussen Sébastien Ogier en M-Sport kende woensdag een vliegende start. De Fransman was de snelste in de shakedown voor de Rally van Monte Carlo, de seizoensopener in het WRC.

Ogier, die de laatste drie edities van deze rally won met Volkswagen, was met de nieuwe Ford Fiesta WRC over een stuk van iets meer dan drie kilometer maar liefst vier seconden sneller dan de concurrentie. Zijn oude teamgenoot Andreas Mikkelsen, die nu uitkomt in het WRC-2, zorgde eveneens voor een verrassing door de op één na snelste te zijn met een Skoda Fabia R5. Ott Tanak, de huidige teammaat van Ogier, was goed voor de derde tijd, terwijl Jari-Matti Latvala met zijn Toyota Yaris de vierde tijd klokte. De Fin moest al zeven seconden toegeven op regerend wereldkampioen Ogier. De vicekampioen van vorig jaar, Thierry Neuville, trapte af met de achtste tijd in de Hyundai i20 Coupe WRC.

De rijders waren relatief voorzichtig, aangezien niemand brokken wilde maken aan de vooravond van het nieuwe seizoen. Het parcours even buiten Gap werd bovendien steeds lastiger te berijden doordat er steeds meer sneeuw van de zijkant van de weg op het asfalt kwam. De meeste deelnemers maakten dan ook gebruik van extreme winterbanden. Alleen de Citroën-rijders reden op banden voor droog weer. “We besloten onze winterbanden te bewaren voor de rally”, aldus Kris Meeke, die slechts 23ste was met de Citroën C3. “We gingen op pad met slicks, wat compleet de verkeerde keuze was, maar we wilden onze banden sparen. Normaal hebben we genoeg studded banden, maar als je ze hier in de shakedown gebruikt en je krijgt een lekke band of je beschadigt een band, dan ben je er één kwijt en ben je in het nadeel.”

Het competitieve deel van de Rally van Monte Carlo wordt op donderdagavond afgetrapt met de eerste twee etappes.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Evenement Rally van Monte Carlo
Subevenement Shakedown
Coureurs Sébastien Ogier
Teams M-Sport
Artikel type Dagverslag