WRC Catalonië: Loeb pakt eerste zege sinds 2013, Ogier nieuwe WK-leider

gedeeld
reacties
WRC Catalonië: Loeb pakt eerste zege sinds 2013, Ogier nieuwe WK-leider
Door: Ronald Vording
28 okt. 2018 13:04

Sébastien Loeb heeft geschiedenis geschreven door voor het eerst in bijna zes jaar weer een WRC-rally op zijn naam te schrijven. De Franse rallylegende trok in Catalonië aan het langste eind door zijn landgenoot en troonopvolger Sébastian Ogier in de laatste proeven van het lijf te houden.

Latvala begon de slotdag in Catalonië als leider, maar zou de grote verliezer van de dag worden. De Fin droomde even van zijn eerste zege in bijna twee jaar, maar moest al spoedig plaatsmaken voor het andere WRC-sprookje - dat van Loeb - en kwam zelf niet verder dan de achtste positie. Negenvoudig wereldkampioen Loeb, die sinds 2013 al niet meer won, nam het commando over en reed voor de twee afsluitende proeven een voorsprong van ruim zeven seconden bij elkaar.

Het leek de perfecte uitgangspositie voor een tamelijk onverwachte zege, maar voordat het zover was bracht de slotfase nog een nieuw plot vol wendingen. Eerst vergaloppeerde Loeb zich op een rotonde. Hij spinde en zag zijn voorsprong als sneeuw voor de zon verdwijnen. De Citroen-coureur herstelde zich in het restant van SS17 nog wel, maar kon niet voorkomen dat Ogier zijn achterstand halveerde met enkel nog de beslissende powestage voor de boeg. Daarin knabbelde Ogier wederom iets van Loebs voorsprong af, maar de oude meester hield uiteindelijk knap stand. Een voorsprong van 2,9 seconden bleek genoeg voor één van de meest heroïsche WRC-zeges van de afgelopen jaren.

Ogier moest genoegen nemen met de tweede positie, maar herovert daarmee wel de leiding in het kampioenschap. Zijn grootste rivaal Thierry Neuville leek op weg naar P3, maar raakte in de absolute slotfase een steen met een lekke band tot gevolg. Het was spek naar de bek voor Elfyn Evans die met de laatste podiumplek aan de haal ging, Neuville moest genoegen nemen met P4. Met nog slechts één rally - de beslissende in Australië - voor de boeg kijkt de Belg tegen een achterstand van drie punten op de nieuwe WK-leider Ogier aan. Ott Tanak, die na een moeizaam weekend zesde werd in Catalonië, heeft nog wel een mathematische kans op de wereldtitel maar lijkt in werkelijkheid geen serieuze rol van betekenis meer te kunnen spelen.

 
Volgend artikel
WRC Catalonië: Latvala nieuwe leider, Neuville klimt naar P5

Vorig artikel

WRC Catalonië: Latvala nieuwe leider, Neuville klimt naar P5

Volgend artikel

WRC-kampioenschap 2019 gepresenteerd tijdens Autosport International

WRC-kampioenschap 2019 gepresenteerd tijdens Autosport International
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap WRC
Evenement Rally van Catalonië
Coureurs Sébastien Loeb
Auteur Ronald Vording
Type artikel Raceverslag