WRC Australië: Mikkelsen wint laatste rally van Volkswagen

Andreas Mikkelsen heeft de Rally van Australië gewonnen en daarmee zijn fabrikant Volkswagen een passend afscheid gegeven.

Mikkelsen leidde nagenoeg het gehele evenement maar de onderlinge verschillen waren minimaal. Hij begon de slotdag met een marge van twaalf seconden op teamgenoot Sebastien Ogier en Hyundai-man Hayden Paddon. De beslissing viel in SS19, waar Mikkelsen won en zijn rivalen tijd verloren. Ogier spinde, Paddon beschadigde zijn linkerachterband. 

In de laatste twee proeven kon de Volkswagen-coureur het relatief rustig aan doen en hield uiteindelijk 14,9 seconden over. “Een perfect einde van het seizoen”, blikte Mikkelsen terug. “Ik had niets te verliezen dus ik ging vol voor de winst. Het voelt geweldig om te zien hoe snel we kunnen zijn, dat we de wereldkampioen uitgedaagd hebben en hem op eerlijke wijze hebben verslagen. Ik ga deze auto en dit team missen.”

Viervoudig wereldkampioen Ogier moest in de laatste rally van VW genoegen nemen met de tweede plaats. Met het Duitse merk domineerde de Fransman de afgelopen vier seizoenen op imponerende wijze: “Dat probeerde ik in de laatste proef in mijn achterhoofd te houden: geniet ervan want dit is de laatste keer. Het waren geweldige jaren. Zij hebben onze droom doen uitkomen, dat zullen we nooit vergeten.”

De Belg Thierry Neuville legde beslag op de belangrijke derde plaats, waardoor de Hyundai-rijder het seizoen achter Ogier afsluit als tweede. Teamgenoten Hayden Paddon en Dani Sordo streden tot het laatste moment om de vierde plaats. De Nieuw-Zeelander won de interne teamstrijd met 1,6 seconden. Mads Ostberg en Ott Tanak eindigden als zesde en zevende.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Evenement Rally van Australië
Artikel type Etappeverslag