Volkswagen werkt nog steeds aan privateer-Polo voor 2017

De 2017-specificatie van de Volkswagen Polo R WRC komt dit jaar mogelijk toch nog in actie in het wereldkampioenschap rally, ondanks dat de laatste datum voor de homologatie is gemist.

De gloednieuwe Polo zou vanaf 1 januari gehomologeerd moeten zijn, maar doordat er uiteindelijk geen overeenstemming werd bereikt met een privé-investeerder over deelname aan het WRC-seizoen 2017, ging deze datum voorbij zonder dat het volledige homologatieproces was doorlopen. Maar Volkswagen-motorsportbaas Sven Smeets laat weten dat er nog steeds gesprekken gaande zijn met de FIA en investeerders om later in het jaar alsnog met een privéteam aan de start te kunnen verschijnen.

“We zijn met de FIA in gesprek over een uitzonderlijke ontheffing voor de homologatie”, vertelt Smeets aan Motorsport.com’s zusterpublicatie Autosport. “Zoiets is nog niet eerder gebeurd. Het mag duidelijk zijn dat we iets exceptioneels nodig hebben om deze auto te kunnen gebruiken.”

Nasser Al-Attiyah werkte aan plannen om in 2017 met financiële steun van Qatar met de nieuwe Polo in het WRC te gaan rijden, maar hij onthulde vorige week dat er geen deal tot stand was gekomen en dat er nu naar 2018 wordt gekeken. "De onderhandelingen liepen tijdens de feestdagen in Qatar, wat niet heeft geholpen. Er was weinig tijd", zei Al-Attiyah tegen Motorsport.com. "We gaan begin 2017 verder werken aan dit project om het voor 2018 te realiseren."

Volgens Smeets is dit project echter volledig van tafel. “Ik kan nu aan jullie bevestigen dat we niet in onderhandeling zijn met Qatar”, verklaart de Belg. “We zijn met andere mensen aan het praten en er is interesse, maar op dit moment moeten we eerst de kwestie van de homologatie afhandelen.”

Geen haast

Mogelijk dat er voor de Rally van Zweden of de Rally van Mexico, respectievelijk de tweede en derde ronde in het kampioenschap, al een deal kan worden gesloten over de inzet van de Polo, maar Smeets benadrukt dat Volkswagen geen haast heeft. “We werken nu met een ander tijdschema. Als dat betekent dat we nog een rally moeten uitzitten om ervoor te zorgen dat iedereen tevreden is met het proces, dan doen we dat. Het belangrijkste is dat we de auto door deze buitengewone procedure krijgen.”

De ontwikkeling van de 2017-spec van de Polo begon al in augustus 2015. Begin november trok de Duitse fabrikant echter de stekker uit het WRC-project. Vorige maand voerde Marcus Grönholm er nog een tweedaagse test mee uit in het noorden van Zweden, waarna het werk aan de auto werd stilgelegd. De wagen zou niettemin klaar zijn voor gebruik.

Via onze rallyverslaggever David Evans

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Artikel type Nieuws
Tags volkswagen