Toyota maakt zich geen zorgen over slecht seizoen van Latvala

Toyota WRC-teambaas Tommi Makinen maakt zich geen zorgen over de snelheid van zijn nieuwe aanwinst Jari-Matti Latvala, ondanks het moeizame seizoen dat de Fin achter de rug heeft.

Na de tweede plaats in het kampioenschap in 2014 en 2015 kwam Latvala afgelopen jaar niet verder dan de zesde positie in de eindrangschikking. Hij won slechts eenmaal met de dominante Volkswagen. Desondanks wist de ervaren coureur beslag te leggen op een plekje bij nieuwkomer Toyota. Volgens Makinen zal Latvala van waarde zijn.

“Ja, het was een slecht seizoen maar dat is mij in het verleden ook overkomen dus ik begrijp hem”, aldus viervoudig WRC-kampioen Makinen. “Het gebeurde mij toen ik bij Subaru reed. Ik begon het seizoen 2002 met een overwinning in Monte Carlo maar toen realiseerde ik me dat ik niet mee kon doen om de titel. Ik kon de motivatie niet opbrengen dus ik begrijp heel goed wat hij afgelopen jaar heeft doorgemaakt.”

De teambaas verwacht dat de technische kennis en ervaring van Latvala van groot belang zal zijn in het debuutjaar van Toyota: “2017 wordt ons eerste jaar en we moeten progressie boeken. Volgend jaar willen we ons voorbereiden om in 2018 mee te kunnen doen in de top. Over twaalf maanden moeten we in staat zijn om belangrijke resultaten te boeken. Jari-Matti is een zeer ervaren rijder waarvan we weten dat hij erg snel is. Zijn technische kennis is uitstekend. Hopelijk kan hij ons de komende maanden helpen de Yaris te ontwikkelen.”

Lappi maakt racedebuut niet voor Portugal

Regerend WRC2-kampioen Esapekka Lappi leek beslag te gaan leggen op de tweede Yaris, totdat Volkswagen besloot de stekker uit het rallyproject te trekken waardoor de rijders beschikbaar kwamen. Lappi begint het nieuwe seizoen als testrijder en zal zijn WRC-debuut maken wanneer de derde Toyota gereed is. Makinen verwacht dat dat in Portugal is, de zesde wedstrijd van het jaar: “We willen hem veel inzetten tijdens tests maar zodra de derde auto gereed is, gaan we hem laten rijden. Ik hoop dat hij vanaf de Rally van Portugal mee kan doen met Hanninen en Latvala.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Coureurs Tommi Makinen , Jari-Matti Latvala , Esapekka Lappi
Teams Toyota Racing
Artikel type Nieuws