16-jarig wonderkind Kalle Rovanpera dicht bij zitje M-Sport 2018

Kalle Rovanpera staat dicht bij een contract met M-Sport voor 2018. De 16-jarige zoon van Harri Rovanpera zou volgend jaar een programma krijgen in het WRC en BRC.

Rovanpera, die gesteund wordt door Red Bull backing, testte vorig week met de Ford Fiesta van het Britse M-Sport. Hij zal op 1 oktober, de dag dat hij 17 wordt, zijn rijexamen afleggen om 26 dagen later in de Rally van Groot-Brittannië zijn WRC-debuut te maken met een Ford Fiesta R5.

Ondertussen zal hij wellicht in Letland en Finland blijven racen met zijn Skoda Fabia R5 en in Italië met een Peugeot 208 T16 R5.

Volgens manager Timo Jouhki is M-Sport de favoriet om Rovanpera in te zetten vanaf de Britse rally. "We hebben opties voor volgend seizoen en we blijven met mensen praten in gesprek, maar ik denk dat het waarschijnlijk is dat Kalle in Wales in een Fiesta zal zitten en wellicht volgend seizoen ook", vertelde Jouhki aan Motorsport.com.

Rally's leren met een R5

Het is de bedoeling om Rovanpera in de R5-klasse te laten rijden in 2018, maar een aanbod om een WRC-wagen te testen sla je niet af. "Ik twijfel er niet aan dat Kalle klaar is voor een WRC-wagen", aldus Jouhki. "Als iemand me zou bellen om te zeggen dat ze hem in zo'n wagen willen zetten en niet in een R5, dan zou ik daar geen probleem mee hebben. Ik ken hem goed en weet wat zijn niveau is. Ik heb veel ervaring met dit soort goede jonge rijders, maar Kalle moet volgend jaar rally's leren en daar is de R5 prima voor geschikt. Hij heeft ook ervaring en kilometers nodig in de nieuwe WRC-wagen."

Rovanpera maakte veel indruk op M-Sport teambaas Malcolm Wilson met zijn technische feedback. "Natuurlijk zouden we Kalle in een van onze wagens willen zien voor Rally GB en volgend jaar in het BRC en WRC", aldus Wilson. "We proberen het voor elkaar te krijgen op dit moment. Er wordt over niemand zoveel gepraat als over Kalle, dus het zou geweldig zijn om hem bij ons te hebben. Hij is duidelijk enorm getalenteerd."

Harri Rovanpera, de vader van Kalle, reed in 1996 ook even met de steun van Wilson alvorens fabrieksrijder te worden bij SEAT.

Met medewerking van rallyreporter David Evans

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Coureurs Kalle Rovanperä
Teams M-Sport
Artikel type Nieuws