Neuville verkozen tot "Driver of the Year" in België

Thierry Neuville is in België voor de derde keer uitgeroepen tot Driver of the Year. Neuville wordt door de RACB bekroond voor zijn tweede plaats in het WRC. Stoffel Vandoorne werd tweede.

Neuville knokte zich na een moeilijk 2015 terug met de nieuwe specificatie van de Hyundai i20 WRC. Neuville reed met corijder Nicolas Gilsoul een regelmatig seizoen en won op Sardinië zijn tweede WRC-manche in zijn carrière. Achter de ongenaakbare Sébastien Ogier werd de Oostkantonner tweede in de eindstand.

Donderdagavond werd Neuville in de bloemetjes gezet door de Belgische autosportfederatie RACB. Hij haalde het voor de derde keer in de verkiezing van Driver of the Year, voor McLaren F1-rijder Stoffel Vandoorne. "Elk jaar wordt de concurrentie groter, zeker met Stoffel in de Formule 1 volgend jaar", reageert Neuville bij het Vlaamse Sporza. "We hebben een mooi seizoen gehad met tweede plaats in de eindstand en een overwinning. Ik denk dat we ons meest competitieve seizoen hebben gehad en deze titel van rijder van het jaar verdienen."

De volgende stap voor Neuville is de wereldtitel. Met het verdwijnen van het dominante Volkswagen liggen er kansen in 2017. "Als je een zeker niveau hebt bereikt in je sport, dan wil je alsmaar beter doen en dat is op een dag de wereldtitel behalen", erkent de 28-jarige Neuville. "In de autosport is dat nooit eenvoudig. Er spelen veel factoren mee. De rijders, de wagen en het team moeten goed presteren. We hebben met Hyundai veel ervaring opgedaan de voorbije jaren en zijn goed gewapend voor volgend seizoen. Met het verdwijnen van het dominante Volkswagen is er veel mogelijk."

Volgens Stoffel Vandoorne is de trofee van Neuville oververdiend. "Wat Thierry heeft gedaan is fantastisch”, vertelt Vandoorne aan Sporza. "Hij is vicewereldkampioen. Het is oververdiend. Ik ken Thierry al heel lang van in het begin bij het RACB National Team. Ik denk dat wij allebei de tenoren zijn van België. Ik zal er nu zijn in de Formule 1 en Thierry in de rally. Hopelijk zullen wij het de komende jaren uitvechten voor Driver of the Year.”

Vandoorne is voor de kerst in België na een erg druk seizoen. Na de feestdagen gaat het in een rechte lijn naar Melbourne, waar de West-Vlaming in maart zijn debuut zal maken als vaste F1-rijder bij McLaren. "Nu [krijg ik] een heel klein beetje rust. Het is voor mij een heel druk jaar geweest met alle reizen naar Formule 1-wedstrijden en naar Japan. Er is nu een beetje rust, maar toch al behoorlijk veel voorbereiding voor volgend jaar. Eenmaal de feestdagen voorbij zijn zal het heel snel gaan. Dan beginnen de testen eind februari."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC , Formule 1
Coureurs Thierry Neuville , Stoffel Vandoorne
Teams Hyundai Motorsport , McLaren
Artikel type Nieuws