Neuville: “Stevige prijs betaald voor onze fouten”

Volgens Thierry Neuville had Hyundai in de eerste fase van het WRC-seizoen 2017 moeite om te wennen aan de favorietenrol in de titelstrijd.

Na de jarenlange dominantie van Citroën en Volkswagen werd de strijd om de WRC-titel in 2017 eindelijk weer echt spannend. Uiteindelijk ging de hoofdprijs opnieuw naar Sebastien Ogier, maar een groot deel van het seizoen was de Hyundai i20 WRC de snelste wagen van het veld. Dat blijkt wel uit de 86 overwinningen in 244 proeven gedurende het jaar. 

De Belgische Hyundai-rijder Thierry Neuville moest er flink aan wennen om niet langer de jager, maar juist de prooi te zijn: “Het was in de beginfase moeilijk om in te zien dat we dit jaar zo snel zouden zijn”, zei hij in gesprek met Motorsport.com. “Het was ons doel om enkele rally's te winnen. Dat was in de voorgaande jaren vrij lastig vanwege de aanwezigheid van Volkswagen omdat wij nooit de auto hadden om werkelijk overal vooraan mee te doen.”

In 2017 was alles anders. In de seizoensopeners in Monte Carlo en Zweden voerde Neuville het veld aan en had zonder zijn twee rijdersfouten beide evenementen kunnen winnen. Ook in het vervolg van het seizoen was het tempo van de Belg regelmatig indrukwekkend: “Het was ietwat verrassend dat we overal zo snel waren, misschien met uitzondering van Finland", blikte hij terug. "Het doel om wereldkampioen te worden, komt steeds dichterbij. We hebben gemerkt dat we het kampioenschap kunnen winnen. Volgend jaar beginnen we waarschijnlijk met een andere instelling omdat we weten dat we kunnen winnen. Dat kan misschien in de eerste fase van het seizoen in bepaalde situaties helpen.”

Hyundai slaagde er niet in om de titel te winnen. De schuld moet het merk vooral bij zichzelf zoeken, en niet enkel door fouten van de rijders: “We hebben een stevige prijs betaald voor onze fouten”, zei Neuville over de “weggegooide” zeges in Monte Carlo en Zweden. “Daarbovenop kwamen drie technische problemen in Mexico, Sardinië en Spanje. Driemaal waren we in staat om de rally te winnen omdat we elke keer op minder dan tien seconden van de leider stonden. Dat heeft ons belangrijke punten gekost. We hadden gewoon te veel pech en problemen."

De Belg sloot af: “Ik geloof niet dat wij meer fouten dan de anderen hebben gemaakt. We zijn er gewoon harder voor gestraft. Het waren kleine fouten, ik ben nooit echt volledig van de weg gevlogen.”

Met medewerking van Markus Lüttgens, Motorsport.com Duitsland

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Coureurs Thierry Neuville
Teams Hyundai Motorsport
Artikel type Nieuws