Neuville over beter 2016: "Meer vertrouwen in de wagen"

Thierry Neuville heeft na een moeilijke periode dit jaar weer zijn oude vormpeil teruggevonden. De Belg eindigde al zeven keer op rij in de top-vier in het WRC.

Neuville kende een rampzalig met slechts twee podiumplaatsen en  een periode waarin hij zeven keer op rij buiten de top-drie eindigde. Neuville werd aan het einde van het seizoen zelfs even teruggezet in de rangorde bij Hyundai achter Dani Sordo en Hayden Paddon.

Na een podium in de Rally van Monte-Carlo leek Neuville weer vertrokken, maar die werd gevolgd door opnieuw vier mindere resultaten. Een overwinning in juni, in Italië, was echter het begin van een mooie reeks. Neuville en corijder Nicolas Gilsoul zijn sindsdien niet meer uit de top-vier weg te denken.

Neuville denkt dat de frustratie over het uitblijven van de nieuwe specificatie van zijn Hyundai i20 WRC een grote rol heeft gespeeld in zijn mindere seizoen. "2015 was zeker een moeilijk seizoen voor ons, zeker aan het einde", vertelt Neuville aan Motorsport.com. "Toen ik bij Hyundai kwam in 2014 was het doel om competitief te zijn in het tweede jaar met de komst van de nieuwe wagen. Maar dat bleek veel ingewikkelder dan eigenlijk was beloofd."

"Er waren veel problemen en de wagen was niet klaar voor het begin van 2015. En dat bleef maar duren, uiteindelijk zagen we de nieuwe wagen helemaal niet dat jaar. Dat was het plan niet en dat tastte mijn motivatie aan. Het was een moeilijke periode voor mij. Ik was niet gelukkig omdat mij een nieuwe wagen werd beloofd die maar niet kwam. Ook voor het team was het een moeilijke situatie. We tellen nu 200 teamleden, het is niet eenvoudig om het team zo snel te laten groeien. Het was dus voor iedereen moeilijk, maar er was geen druk. We wisten dat we een competitieve wagen zouden hebben, we moesten gewoon gas beginnen geven."

2016: Betrouwbaarheid is de sleutel

Vormpeil of motivatie hadden niets te maken met de mindere reeks van Neuville na de Monte-Carlo. De Hyundai was gewoon nog niet betrouwbaar genoeg. "Als je het analyseert, zie je dat ik in vier rally's technische problemen had", stelt de Oostkantonner. "De enige fout op dat moment was die in Mexico, waar ik van de baan ging door een fout in de nota's. Verder waren het enkele technische mankementen de problemen hebben veroorzaakt. De snelheid was er en toen de wagen betrouwbaarder werd, waren we ook regelmatig. 

Neuville denkt niet dat hij een knop heeft moeten omdraaien. Het was eerder een samenloop van factoren die een overwinning in Italië hebben opgeleverd. "Er is niet echt iets veranderd", zegt Neuville. "Na de problemen eerder in het seizoen kon ik profiteren van een betere startpositie. De wagen was betrouwbaar en ik ben van ingenieur veranderd, wat me heeft geholpen om een betere afstelling te vinden op mijn wagen. Ik rij nu met vertrouwen en voel me goed in de wagen. Ik kan mijn tempo aanhouden en pushen wanneer dat nodig is." 

In het Australische Coffs Harbour wil Thierry Neuville dit weekend de tweede plaats in de eindstand van het wereldkampioenschap veiligstellen. Die heeft hij nu in handen met 14 punten voorsprong op de Volkswagen van Andreas Mikkelsen en 17 op ploegmaat Hayden Paddon.

Met medewerking van Andrew van Leeuwen, Motorsport.com Australië

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Coureurs Thierry Neuville
Teams Hyundai Motorsport
Artikel type Nieuws