Neuville en Hyundai ambitieus: "2018 moet ons jaar worden"

Thierry Neuville hoopt in 2018 wraak te nemen voor zijn gemiste wereldtitel rally van afgelopen seizoen. “Hyundai heeft hard gewerkt. Dit moet ons jaar worden."

Neuville kende vorig jaar zijn beste seizoen ooit in het WRC met vier zeges en 208 punten, maar gooide in de eerste twee rally’s van het jaar telkens een zo goed als zekere zege weg en verspeelde daarmee ook de nodige punten om wereldkampioen te kunnen worden. Uiteindelijk werd de Belg uit de Oostkantons met zijn vaste co-piloot Nicolas Gilsoul tweede in de eindafrekening met 24 punten achterstand op Sébastien Ogier, die met de Ford van M-Sport zijn vijfde opeenvolgende wereldtitel behaalde. Zonder fouten in Monte-Carlo en Zweden zou de balans met minstens evenveel punten in het voordeel van Neuville zijn geweest.

Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul
Nicolas Gilsoul en Thierry Neuville op het gala van de FIA 

Neuville, die al drie keer als tweede eindigde in het wereldkampioenschap, overschrijdt in 2018 de kaap van de 30 jaar en is dus geen eeuwige belofte meer. Dit jaar kan enkel slagen met de wereldtitel. “We hebben de titels misschien niet kunnen pakken, maar toch was er vorig seizoen reden tot een feestje”, laat Neuville optekenen. “We hebben vier keer gewonnen en waren competitief in veel andere wedstrijden. Dat geeft ons de motivatie om het in 2018 nog een stapje beter te doen. Als team worden we steeds sterker. Nu we aan ons vijfde seizoen beginnen moet dit ons jaar worden, ook al is de concurrentie moeilijk te verslaan. We hebben een goede auto. Het team heeft deze winter hard gewerkt om die nog te verbeteren."

Hyundai versterkte tijdens 2017 de rangen met Andreas Mikkelsen, die samen met Neuville het volledige seizoen zal rijden. Dat betekent dat Dani Sordo en Hayden Paddon de derde wagen van de constructeur moeten delen. “Onze ambitie om te strijden voor beide wereldtitels is alleen nog maar sterker geworden”, zegt Hyundai-teambaas Michel Nandan. “We kwamen dichtbij in 2017, maar we weten ook waar we tekort kwamen wat prestaties en regelmaat betreft. Dat willen we dit seizoen recht zetten. Er zijn dit jaar geen revolutionaire veranderingen aan de reglementen, dus alle teams zullen bouwen op de fundamenten van vorig jaar. De sterkte van de tegenstand is wat ons vooruit stuwt."

Bekijk het kleurenschema voor 2018 van de Hyundai i20 Coupe WRC

Hyundai i20 Coupe WRC

Hyundai i20 Coupe WRC
1/4

Hyundai i20 Coupe WRC

Hyundai i20 Coupe WRC
2/4

Hyundai i20 Coupe WRC

Hyundai i20 Coupe WRC
3/4

Hyundai i20 Coupe WRC

Hyundai i20 Coupe WRC
4/4

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Evenement Hyundai i20 Coupe WRC onthulling
Subevenement Presentatie
Coureurs Thierry Neuville
Teams Hyundai Motorsport
Artikel type Nieuws