Loeb: "Ben nog snel genoeg voor WRC"

Sebastien Loeb heeft een positief gevoel overgehouden aan de tests die hij met de WRC-auto van Citroën mocht doen. Ondanks dat weet de Fransman niet wat de toekomst hem gaat brengen.

Negenvoudig WRC-kampioen Loeb mocht eerder al in de asfaltwagen van Citroën testen en kreeg afgelopen week de kans om op een parcours nabij Barcelona de gravelspecificatie van de C3 WRC aan de tand te voelen.  “Het was mooi om deze auto op gravel te ontdekken”, zei Loeb in gesprek met Motorsport.com. “Voor mij is het bijna vijf jaar geleden dat ik op gravel in een WRC-wagen reed. Het was de vraag of ik dat nog zou kunnen en of ik nog op de juiste manier in zo’n auto zou kunnen rijden. Het gevoel was goed en ik heb het gevoel dat ik nog snel genoeg ben voor het WRC. Het was een comfortabele test.”

Loeb had niet verwacht zich zo snel aan te kunnen passen aan de WRC-auto van het team dat dit seizoen geplaagd is door problemen en pech. “Voor mij was het gevoel dat ik in de auto kreeg wel een verrassing, maar ik heb geen andere referenties met deze generatie rallywagens. Ik weet niet hoe deze reageert in vergelijking met andere merken. De auto reageerde in de langzame en bochtige stukken best goed, in de snelle stukken voelde het net zoals op asfalt en was de auto iets agressiever.”

WRX is prioriteit

Suggesties dat Loeb volgend seizoen een beperkt programma voor Citroën zou rijden in het WRC, zijn voorlopig nog niet concreet. “Op dit moment heb ik niet meer plannen om te doen met Citroën. Ik heb de kans gehad om op gravel en asfalt te testen. Het is mooi om de sensatie van het rallyrijden weer te voelen en mijn ervaring in het team te brengen. Waarom zouden we niet nog een test doen? Op dit moment heb ik het druk, maar we zullen in gesprek blijven en kijken wat de toekomst brengt.” Gevraagd of de openingswedstrijd van volgend seizoen een mooi moment voor een comeback zou zijn, zei Loeb: “Monte Carlo zou interessant zijn. Het is een van de rally’s waar ik altijd naar uitkijk, maar het is moeilijk te combineren met Dakar. We eindigen de Dakar op zaterdag en de verkenningen voor Monte Carlo beginnen op maandag.  Het is moeilijk en de voorbereiding zou kort zijn, dat is niet ideaal. Maar het is mogelijk.”

Loeb rijdt naast de Dakar Rally voor Peugeot voor datzelfde merk ook in het WK Rallycross. Eerder liet Loeb twijfel bestaan over het al dan niet doorgaan van Peugeot in WRX, aangezien de dominantie van Volkswagen naar eigen zeggen “irritant aan het worden is.” Voorlopig lijkt het er echter op dat het programma blijft bestaan. “WRX wordt mijn grootste doel als we doorgaan met het programma en daar hoop ik ook op, ik ben niet degene die de beslissing neemt”, stelde Loeb. “Volkswagen kwam dit jaar met een auto die op een hoger niveau zat dan ons, aangezien ze de ervaring en budget van de WRC-auto hadden. Die wagen was een aantal jaren met WRC-budget ontwikkeld en is aangepast naar de rallycross. Onze auto’s zijn niet van dat niveau, maar we hebben een aantal ideeën hoe we dat willen aanpassen. Ik weet niet of dat ons gaat lukken, maar we gaan het proberen.

Via rally-verslaggever David Evans

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Coureurs Sébastien Loeb
Teams Citroën World Rally Team
Artikel type Nieuws