Latvala: "Toyota-podium mogelijk vanaf Argentinië"

Jari-Matti Latvala verwacht dat het Toyota WRC Team vanaf de Rally van Argentinië mee kan doen om de podiumplaatsen.

Komend jaar keert de Japanse fabrikant terug in het World Rally Championship. Latvala werd eerder deze week aangekondigd als een van de drie rijders,  naast Juho Hanninen en Esapekka Lappi. 

Afgelopen seizoen was Latvala niet op zijn best, ondanks de dominante Volkswagen waarin hij zijn wedstrijden reed. De Fin stond slechts driemaal op het podium en kwam niet verder dan de zesde positie in de eindrangschikking. Desondanks is de 31-jarige coureur ervan overtuigd dat hij bij Toyota zijn best vorm weer terug kan vinden: “Ik heb een moeilijk jaar achter de rug. Na een aantal evenementen realiseerde ik me dat ik de titel niet kon winnen”, zei Latvala tegen Motorsport.com. “Mijn doel is duidelijk: ik wil de titel winnen. Wanneer je weet dat dat onmogelijk is, verlies je motivatie en begin je fouten te maken. Rond de Rally van Duitsland was ik al mijn motivatie kwijt. Deze kans bij Toyota maakt een einde aan een zeer lastige periode. Nu ben ik weer blij en gemotiveerd.”

Hij voegde toe: “Mijn persoonlijke doelstelling is om de vorm van 2015 terug te vinden. Driemaal eindigde ik als tweede in het kampioenschap en tweemaal als derde. Nu is de titel het doel. Ik denk dat dat hier kan lukken. We realiseren ons dat we in het eerste deel van 2017 de auto moeten ontwikkelen maar ik weet hoe toegewijd Toyota is. Dit team wil de wereldtitel winnen.”

Podiumplaatsen vanaf Argentinië

Latvala erkent dat Toyota realistisch moet zijn voor de eerste fase van het jaar, aangezien er nog maar weinig testkilometers gemaakt zijn. Desondanks denkt de Fin dat vanaf de vierde rally het podium haalbaar is: “Het zou mooi zijn als we in de eerste drie ronden in de top-vijf eindigden. In Argentinië denk ik dat we voor het podium kunnen gaan. Toen Volkswagen in 2013 instapte, gaven we onszelf drie of vier wedstrijden de tijd om ons niveau te bepalen en te proberen het gat naar de andere teams te dichten. We hebben maar weinig testkilometers gemaakt dus we moeten realistisch zijn. Na vier ronden moeten we voor het podium gaan.”

 

Interview door Giacomo Rauli

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Coureurs Jari-Matti Latvala
Teams Toyota Racing
Artikel type Nieuws