Hyundai: "Wij hebben de beste rijders in het WRC"

Hyundai-teambaas Michel Nandan vindt dat zijn team de sterkste combinatie van rijders in de rangen heeft. Voor wereldkampioen Sébastien Ogier is er geen plaats omdat het bestaande trio al was vastgelegd.

Hyundai heeft net het meest succesvolle seizoen tot nu toe achter de rug in het WK rally met tweede plaatsen bij zowel de rijders, met Thierry Neuville, als de constructeurs. Ook in 2017 maken Nevuille, Dani Sordo en Hayden Paddon de dienst uit.

Teambaas Nandan vindt dat dat trio de sterkste opstelling in het WRC is, ongeacht het team waarin viervoudig wereldkampioen Sébastien Ogier belandt. "We hebben een geweldige opstelling, de beste van 2017", vertelt Nandan aan Motorsport.com. "Ik weet niet waar Ogier terecht zal komen, maar ik denk hoedanook dat we op dat vlak het beste team hebben. We hebben jongens die zowel op asfalt als op gravel goed zijn, zeker Neuville en Sordo. Dani wordt beter en beter op onverhard en Hayden wordt sterker op asfalt, denk maar aan zijn goede resultaat [vierde] in Spanje. Voor ons is het zeker een voordeel om drie rijders te hebben die punten kunnen pakken, zodat we niet race per race moeten kiezen."

De toekomst van Nederlander Kevin Abbring bij het team is onzeker. Abbring kwam in 2016 in zes rally's voor Hyundai aan de start met een zevende plaats in Spanje als beste resultaat. Nandan wil Abbring bij Hyundai houden, maar geeft toe dat de Nederlander "een probleem vormt" omdat Hyundai geen vierde wagen kan inzetten.

Geen plaats voor Ogier

Ook voor Ogier is er dus geen plaats, al geeft Nandan toe dat het team de Fransman zou hebben benaderd als het in beschikbaar zitje had gehad. "We hadden het bestaande trio al langer vastgelegd, dus dat was geen optie", bevestigt Nandan. "Het is wel een voordeel om ons bestaande drietal te behouden, omdat we al van in het begin met hen hebben gewerkt. Ze kennen de ingenieurs de manier van werken en met de introductie van een nieuwe wagen kan dat alleen maar een voordeel zijn."

Nandan ziet dat door het vertrek van Volkswagen de weg breed open ligt voor succes van Hyundai. "Het lijkt erop dat we de favorieten zijn, ja", stelt Nandan. "Tot nu toe zijn we elk jaar een beetje gegroeid en nu moeten we die laatste stap zetten. Dat is het winnen van de wereldtitel. We zullen er alles aan doen, maar we moeten ook rekening houden met Citroën. Dat team is al een jaar aan die wagen aan het werken."

Interview door Giacomo Rauli

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Coureurs Dani Sordo , Hayden Paddon , Thierry Neuville
Teams Hyundai Motorsport
Artikel type Interview