Citroën laat deur op een kier voor terugkeer Ogier

Yves Matton, de chef van het WRC-team van Citroën, zegt dat het niet mogelijk was om wereldkampioen Sébastien Ogier te strikken voor 2017. In de toekomst sluit hij een terugkeer echter niet uit.

Ogier begon zijn WRC-carrière in het juniorenteam van Citroën. Hij mocht in 2010 bij bepaalde races starten met het hoofdteam, vooraleer in 2011 volledig door te breken. Daarna vertrok hij naar Volkswagen, waar hij vier wereldtitels pakte in vijf jaar. Door het verdwijnen van Volkswagen trok de Fransman naar M-Sport.

Ogier testte ook voor Toyota en werd even gelinkt aan een terugkeer naar Citroën, maar dat was volgens Yves Matton onmogelijk. De Franse constructeur had al over de opstelling met Kris Meeke, Craig Breen en Stéphane beslist.

"Er was geen sprake van dat we terug zouden komen op ons engagement met onze jonge rijders [Lefebvre en Breen], dat was echt niet mogelijk", vertelde Matton aan Motorsport.com. "Dat wil niet zeggen dat we nooit nog iets met Ogier zouden willen doen, maar niet in 2017. We hadden onze strategie voor het vertrek van Volkswagen al aangekondigd. We vinden het heel jammer dat ze er niet meer zullen zijn, want het idee was om tegen de kampioen te strijden. We hebben veel respect voor wat Ogier heeft gedaan, maar we hebben onze strategie en dat is het promoten van jonge rijders."

Matton heeft er geen spijt van dat hij Ogier niet eens een test heeft kunnen aanbieden om te laten zien dat Citroën een competitieve wagen heeft. "Nee, daar heb ik geen spijt van", zegt Matton. "Dat was niet mogelijk toen we met hem spraken. Ik denk dat onze situatie misschien anders is. Ik denk dat iedereen gelooft dat Citroën in staat is om een wagen te bouwen die op het juiste niveau is. We zijn niet in de positie waarin we dat aan Ogier moeten bewijzen. We vertelden hem ook al snel dat er geen kans was voor 2017. Er is ook het confidentiële aspect van de wagen."

Lefebvre en Breen delen aanvankelijk tweede wagen

Matton maakte ook bekend dat Meeke de enige voltijdse rijder zal zijn in 2017. Lefebvre en Breen zullen de tweede, beschikbare C3 WRC de eerste vier rally's moeten delen. "Kris doet het volledige kampioenschap", bevestigde Matton. "Craig en Stéphane zullen we bij het begin afwisselen, want dan hebben we slechts twee wagens. Stéphane zal er bij zijn in Monte Carlo en daarna Craig in Zweden. Na de eerste vier wedstrijden zullen ze aan elk evenement meedoen."

Interview door Khodr Rawi

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Coureurs Sébastien Ogier
Teams Citroën World Rally Team
Artikel type Interview