"Bijna alle toprijders geïnteresseerd in Citroën", zegt Matton

Citroën-teambaas Yves Matton stelt dat bijna elke topcoureur uit het WRC interesse heeft om komend jaar voor het Franse team te rijden.

Afgelopen decennium was Citroën de meest succesvolle fabrikant in het WK Rally. De afgelopen jaren verloor het de dominante status aan Volkswagen. Het Franse team besloot een sabbatical te nemen en komt dit jaar enkel in geselecteerde evenementen in actie. Zo kan Citroën zich volledig concentreren op het ontwikkelen van de nieuwe auto voor komend jaar. 

Kris Meeke, winnaar van de afgelopen twee WRC-evenementen, is reeds bevestigd voor komend jaar. De bestuurder van de tweede, en mogelijk ook derde, auto is nog niet bekendgemaakt. Volgens Matton is er aan belangstelling geen gebrek. “Het enige dat ik kan zeggen, is dat bijna alle rijders die betrokken zijn in dit kampioenschap interesse hebben om volgend jaar voor Citroën te rijden”, aldus Matton in gesprek met Motorsport.com. “We waren in Finland en daar heb ik veel rijders en managers gesproken.”

Volgens de geruchten onderhandelt Thierry Neuville met de Franse fabrikant. Mocht de Belg toch besluiten zijn huidige werkgever Hyundai trouw te blijven, zijn Stephane Lefebvre en Craig Breen de voornaamste kandidaten om deel uit te gaan maken van de line-up. Matton bevestigde dat Citroën twee auto’s full-time gaat inzetten, met een derde bolide in geselecteerde evenementen: “Het idee is om met twee bolides aan het seizoen te beginnen. Tijdens bepaalde rally’s zetten we een derde auto in. Dat is op dit moment het plan, maar het kan gebeuren dat de reglementen veranderen en dat je voor het fabrikantenkampioenschap drie auto’s kunt nomineren in plaats van twee. Als dat het geval is, gaan we onze plannen zeker heroverwegen.”

Aparte klasse voor 2016-bolide

PH Sport, in 2008 begonnen als Citroën Junior Team, runt dit jaar de twee DS3’s. De FIA heeft laten weten dat de huidige auto’s komend jaar niet aan de start mogen verschijnen. Er gaan geruchten over een aparte klasse. Matton legde uit: “De 2016-auto’s zijn eigendom van PH Sport. Het idee van de FIA is om een soort kampioenschap te creeren voor deze auto’s. Het totaalpakket is nog niet helemaal helder, daar hoop ik voor eind augustus meer duidelijkheid over te hebben. In Finland lieten zij me weten iets te willen organiseren.” 

Interview door Federico Faturos, Motorsport.com LAT-AM

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Coureurs Kris Meeke , Thierry Neuville , Craig Breen , Stéphane Lefebvre
Teams Citroën World Rally Team
Artikel type Interview