WRC Australië: Neuville pakt eindzege, Latvala verliest tweede plaats

gedeeld
commentaren
WRC Australië: Neuville pakt eindzege, Latvala verliest tweede plaats
Andrew van Leeuwen
Door: Andrew van Leeuwen
19 nov. 2017 06:42

Thierry Neuville pakte zondag zijn vierde WRC-overwinning van het seizoen na een vlekkeloze proef in Coffs Harbour terwijl Jari-Matti Latvala zijn vrijwel zekere tweede plaats verspeelde door een crash in de laatste proef.

Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport detail
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Hayden Paddon, Sebastian Marshall, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Hayden Paddon, Sebastian Marshall, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Jari-Matti Latvala, Toyota Racing
Thierry Neuville, Hyundai Motorsport
Ott Tänak, Martin Järveoja, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Ott Tänak, Martin Järveoja, Ford Fiesta WRC, M-Sport

Hyundai-coureur Neuville kreeg een cadeau met het annuleren van de voorlaatste proef van de dag waardoor hij alleen de 6.4 kilometer lange Power Stage hoefde af te werken. Dat kon hij doen met een voorsprong van 14.7 seconden die hij uit de ochtend gesleept had.

De overwinning van Neuville werd verder bezegeld toen Latvala een fout maakte en crashte in de laatste proef. De Toyota-coureur viel vanuit een comfortabele tweede positie uit met significante schade aan zijn wagen op enkele kilometers van het eind van de rally. Neuville kon op safe door de laatste proef en deed dat met een achtste tijd waardoor hij aan de finish een voorsprong van 22.5 seconden had.

“Dit was een speciale overwinning en die draag ik op aan het gehele team”, zei Neuville. “Ze hebben zo hard gewerkt gedurende dit seizoen. Het was niet altijd makkelijk, maar we bleven gemotiveerd en hebben hard gepusht, ondanks dat we het kampioenschap verloren hebben. Nu hebben we de overwinning gepakt en hebben we de tweede plaats in het kampioenschap.”

Vroeg op de dag ging het mis voor Craig Breen die op spectaculaire wijze crashte.

 

Door de crash van Latvala kwam Ott Tanak terecht op de tweede plaats. Daarmee pakte de coureur uit Estaldn zijn zevende podium van het seizoen tijdens zijn laatste optreden voor M-Sport. “Ik heb er nooit aan gedacht, maar tijdens de laatste verbinding heb ik er veel aan gedacht”, zei Tanak over zijn emotionele vertrek. “Als je zolang onderdeel bent geweest van een familie, is het zwaar. Ik wil Malcolm [Wilson, teambaas] en M-Sport bedanken. Het is zwaar om te vertrekken, maar het hoort bij het leven.”

Hayden Paddon leek af te stevenen op een solide vierde plaats, maar dat werd door de crash van Latvala een plek op het podium. De Nieuw-Zeelander eindigde op 36.6 seconden van Tanak en bijna anderhalve minuut voor Sebastien Ogier.

“Helaas voor Jari, het is niet de manier waarop we het podium wilden bereiken”, zei Paddon. “Het was niet een geweldig weekend voor ons, maar het pakken van een podium is een grote verrassing en een mooie extra na een [moeilijk] jaar.”

Ogier won de laatste proef van het seizoen, maar kwam niet verder dan de vierde plaats algemeen, met dank aan Latvala maar ook de crash van Citroën-coureur Breen eerder op de dag. Vroeg in de dertig kilometer lange Bucca-proef ging Breen in de fout en crashte op spectaculaire wijze met zijn C3.

De laatste dag van de Rally van Australië werd ingekort vanwege de hevige regenval in de regio tijdens de nacht. Daardoor moest de 9,9 kilometer lange Pilbara-proef afgelast worden en bleef op zondagmiddag alleen de Power Stage over. Eerder in het weekend werd de Newry-proef ook al afgelast vanwege een beschadigde brug.

Met medewerking van Andrew van Leeuwen

Volgend artikel

Over dit artikel

Kampioenschap WRC
Evenement Rally van Australië
Auteur Andrew van Leeuwen
Type artikel Dagverslag