Portugal WRX: Solberg wint, Loeb vijfde bij debuut

Regerend World Rallycross-kampioen Petter Solberg heeft de seizoensopener in Portugal gewonnen.

De ervaren coureur moest in de halve finale en finale ‘handmatig’ starten vanwege een probleem met de launch control van zijn Citroën DS3. Solberg had op de eerste dag van het evenement in Portugal moeite de snelheid te vinden in de uitdagende natte omstandigheden. In de avond werd de afstelling van zijn auto volledig overhoop gehaald, waarna hij zich kon meten met de concurrentie.

In de finale dook Solberg als eerste de eerste bocht in, voor Robin Larsson en Toomas Heikkinen. Vervolgens zetten Johan Kristoffersson en negenvoudig WRC-kampioen Sebastien Loeb hun jokers in door de groep te verlaten en te kiezen voor de extra route. Dat deed Solberg in de vierde ronde, maar bij het uitkomen raakten de Noor en Kristoffersson elkaar. Laatstgenoemde brak daarbij de aandrijfas van zijn Volkswagen Polo, waardoor hij een paar bochten later spinde na een touché met Loeb. 

Doordat Kristoffersson en Loeb wegvielen, klom Solberg op naar de tweede plaats toen Larsson in de vijfde ronde zijn joker inzette. De regerend kampioen nam een ronde later de leiding over toen Heikkinen de extra route aflegde. De Fin keerde als derde terug op het parcours en hield die plek vast, waardoor hij achter Solberg en Larsson als derde naar het podium mocht. Andreas Bakkerud eindigde als vierde bij het debuut van de door M-Sport gebouwde Ford Focus RS RX. Loeb eindigde in zijn debuutweekend als vijfde, opgehouden door mechanische problemen na zijn aanrijding met Kristoffersson, die als zesde werd geklasseerd.

Bij Solberg werd de snelheid alleen maar beter naarmate het weekend vorderde. Het tegenovergestelde was het geval voor Mattias Ekstrom. De DTM-coureur verloor in de eerste halve finale tijd in de eerste bocht na een aanrijding met Timmy Hansen. Daardoor eindigde hij als vierde, waardoor hij een plek in de finale misliep.

 

Top 5:

PosCoureur Auto  Tijd/Verschil 
 Petter Solberg Citroen 4'03.992 
 Robin Larsson Audi 0.847
 Toomas Heikkinen Audi 2.360
 Andreas Bakkerud Ford 3.775
 Sebastien Loeb Peugeot 25.306
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WK Rallycross
Evenement Portugal
Circuit Montalegre
Coureurs Petter Solberg
Artikel type Raceverslag