WEC introduceert ‘superseizoen’ met twee Le Mans-races

Twee edities van de 24 uur van Le Mans vinden plaatsen in wat voor het World Endurance Championship een ‘superseizoen’ is over 2018 en de eerste helft van 2019.

WEC introduceert ‘superseizoen’ met twee Le Mans-races
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Earl Bamber, Brendon Hartley
#51 AF Corse Ferrari 488 GTE: James Calado, Alessandro Pier Guidi
#26 G-Drive Racing Oreca 07 Gibson: Roman Rusinov, Pierre Thiriet, Ben Hanley
#37 DC Racing Oreca 07 Gibson: David Cheng, Alex Brundle, Tristan Gommendy
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Earl Bamber, Brendon Hartley
#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy
#66 Ford Chip Ganassi Racing Ford GT: Olivier Pla, Stefan Mücke
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Earl Bamber, Brendon Hartley

Een seizoen van acht races met de finale tijdens de 24 uur van Le Mans in 2019 is het begin van een nieuwe WEC-kalender die over twee jaar uitgesmeerd wordt. Le Mans is niet langer een ronde waar dubbele punten te verdienen zijn, hoewel er bonuspunten uitgegeven zullen worden voor de races die langer duren, zoals Le Mans. Het WEC heeft ook de 12 uur van Sebring op de kalender opgenomen. Dat evenement zal plaatsvinden in hetzelfde weekend als de traditionele IMSA-wedstrijd. Die race zal volgens traditie op zaterdagochtend om 10 uur beginnen, waarna het evenement voor de WEC middernacht begint en door zal gaan tot het eind van de ochtend.

De veranderingen zijn onderdeel van een radicaal pakket wijzigingen die het WEC in samenspan met promotor ACO en de FIA heeft opgesteld na de bekendmaking dat Porsche de LMP1-divisie aan het eind van dit seizoen zal verlaten. Voordat de belangrijkste race van het seizoen in Le Mans afgewerkt wordt, zal alleen een race op Spa gereden worden. Daarna wordt het seizoen voortgezet in Fuji met een datum in oktober. Daarna zal er in november alleen nog in Shanghai gereden worden. In februari 2019 wordt het superseizoen dan vervolgd met een evenement dat nog bekend gemaakt moet worden. Sebring, Spa en Le Mans completeren daarna de kalender.

WEC-baas Gerard Neveu zei: “2018/2019 zal het seizoen van de transitie worden. Vijf jaar geleden, toen het WEC opgericht werd, werkten we aan het idee om het seizoen in Le Mans te eindigen, maar dat was destijds niet haalbaar. Het wereldkampioenschap voetbal eindigt ook met een finale, zonder Le Mans bestaat het WEC helemaal niet, dus het is wat dat betreft logisch.”

Neveu stelde dat het belangrijk was dat het ‘superseizoen’ geen extra kosten met zich zou meebrengen. Dit komt door een reductie van het aantal races, een vermindering in reiskosten doordat de wagens vervoerd worden over zee in plaats van de huidige mix tussen vervoer met schepen en vliegtuigen. De technische reglementen voor de LMP1-klasse blijven in het ‘superseizoen’ ongewijzigd, behalve dat er maatregelen genomen worden om privéteams dezelfde kans op de overwinning gegeven wordt als de fabriekswagens. Dit betekent het eind van de LMP1 Privé-klasse.

Sportief directeur van de ACO, Vincent Beaumesnil zei: “Toen we drie teams hadden [voor het vertrek van Audi aan het eind van 2016] hadden we reglementen waardoor de privateers competitief konden zijn. Nu er maar een fabrikant meedoet [aannemende dat Toyota door zal gaan], proberen we om ze nog dichter bij elkaar te brengen. De overgangsperiode is een goed moment voor privéteams om in te stappen.”

Beaumesnil onthulde dat het ook voor fabrieksteams mogelijk was om in het WEC deel te nemen in een non-hybride wagen.

Voorlopige WEC-kalender 2018/19:

DatumCircuit
5-6 april  Paul Ricard (Proloog)
4-5 mei  Spa-Francorchamps
16-17 juni  Le Mans
13-14 oktober  Fuji
3-4 november  Shanghai
NNB NNB
15-16 maart  Sebring
3-4 mei  Spa-Francorchamps
15-16 juni  Le Mans

Via endurance-verslaggever Gary Watkins

gedeeld
reacties
WEC Mexico: Lotterer zet Porsche bovenaan in VT1

Vorig artikel

WEC Mexico: Lotterer zet Porsche bovenaan in VT1

Volgend artikel

WEC houdt vast aan LMP1-hybrides ondanks ingrijpende regelwijziging

WEC houdt vast aan LMP1-hybrides ondanks ingrijpende regelwijziging
Laad reacties