WEC Bahrein: Audi neemt afscheid met dubbelzege, Porsche kampioen

Audi heeft met een overtuigende dubbelzege in Bahrein afscheid genomen van het WEC. Porsche-coureurs Neel Jani, Marc Lieb en Romain Dumas hadden aan een zesde plaats genoeg voor de titel. Mark Webber sloot zijn carrière af met een derde plek.

De allerlaatste ronde in het World Endurance Championship was een emotionele aangelegenheid. Na achttien jaar stapt Audi uit de langeafstandsracerij, een discipline waarin de Duitse autofabrikant enorme successen heeft gevierd. Zo werd onder meer dertien keer de 24 uur van Le Mans gewonnen. In Bahrein zette Audi in stijl een punt achter het avontuur. Nadat vrijdag met een ronderecord de pole-position werd binnengehaald door Lucas di Grassi in de Audi #8, was er op zaterdag een eerste en tweede plaats in de seizoensafsluiter op het Bahrain International Circuit. Net als de kwalificatie was ook de race een prooi voor de Audi #8, waar behalve Di Grassi ook Oliver Jarvis en Loïc Duval achter het stuur zaten. André Lotterer, Marcel Fässler en Benoît Tréluyer stuurden de Audi #7 naar de tweede stek, nadat zij de wedstrijd van de vierde plaats waren begonnen en ook nog even aan de leiding hadden gelegen. Door een langzame bandenwissel kwamen ze echter weer achter de zusterauto terecht.

Mark Webber zette in Bahrein een punt achter zijn autosportloopbaan. De Australiër is inmiddels veertig en vindt het na meer dan een kwart eeuw racen welletjes. De negenvoudig Grand Prix-winnaar kreeg van zijn werkgever Porsche de laatste stint van de race cadeau en verdedigde tijdens de slotfase met verve de derde plaats, die zijn teamgenoten Timo Bernhard en Brendon Hartley gedurende een groot deel van de wedstrijd in bezit hadden. Webber verdwijnt overigens niet helemaal uit de autosport. Hij blijft in verschillende hoedanigheden werkzaam in de racerij, waaronder als ambassadeur van het merk waarmee hij dit jaar vier races won en vorig jaar wereldkampioen langeafstandsracen werd. Het afscheidsfeest van Webber bij Porsche is ook gelijk een kampioenschapsfeest. Romain Dumas, Neel Jani en Marc Lieb gingen met een voorsprong van zeventien punten de seizoensfinale in. Voor het einde van het eerste uur werd het nog wel even spannend toen de Porsche #2 getroffen werd door een lekke band, maar daarna werd er op veilig gespeeld en genoegen genomen met een zesde plaats.

Toyota had nog een kleine kans om met de nummer zes-auto kampioen te worden, maar daarvoor moest er wel een klein wonder gebeuren in de woestijn van Bahrein. Mike Conway, Stéphane Sarrazin en Kamui Kobayashi moesten tweede worden en hopen op een rampzalige race voor de Porsche #2. De Toyota #6 kwam echter niet verder dan de vijfde plaats, waarmee nog achter de zusterauto van Sebastien Buemi, Anthony Davidson en Kazuki Nakajima werd gefinisht. Het trio in de #6 eindigde uiteindelijk als derde in het kampioenschap; de Audi #8 ging hen door de overwinning in de laatste race nog voorbij voor de tweede plaats. Het was daarmee al met al een teleurstellend jaar voor Toyota. Eerder dit jaar greep het Japanse merk ook al naast de zege in de 24 uur van Le Mans, doordat de Toyota #5 met nog maar een paar minuten te gaan getroffen werd door een technisch probleem. Rebellion Racing, dat volgend jaar naar de LMP2 verkast, werd zevende in Bahrein en de CLM van ByKolles kwam als achtste over de eindstreep, nadat deze de race van achteraan moest beginnen.

G-Drive imponeert in LMP2

De G-Drive #26 verloor de pole-position in de LMP2 doordat een brake duct niet aan de regels voldeed, maar het team vocht zich na de start snel een weg naar voren. René Rast, Roman Rusinov en Alex Brundle waren het hele weekend al ijzersterk en ook nu stond er geen maat op het drietal. De G-Drive #26 won de race bij de LMP2’s mede doordat ESM-amateurrijder Christopher Cumming er niet in slaagde de ruime voorsprong, die zijn twee collega’s hadden opgebouwd, te verdedigen. De Canadees verloor aan het einde van de race nog meer plekken en stuurde de Ligier uiteindelijk als vierde over de meet. RGR Sport by Morand en Signatech Alpine, dat al zeker was van de LMP2-titel, completeerden het podium in deze klasse. Giedo van der Garde kwam goed uit de startblokken in Bahrein met de ESM #30, waarna het team iets wegzakte. De Nederlander nam ook de laatste stint voor zijn rekening en maakte er uiteindelijk nog een vijfde plaats in de LMP2 en een dertiende plek overall van. Een positie daarachter eindigde de Alpine #35 van Ho-Pin Tung.

Ferrari kampioen in GTE Am, Aston Martin in GTE Pro

De strijd in de GTE Am werd halverwege de race beslist. Paul Dalla Lana raakte in een spin met de Aston Martin #98 - door een eigen fout, zo gaf hij later toe - waarna er niet veel later een motorprobleem optrad in zijn auto. De Canadees, die samen met zijn teamgenoten Mathias Lauda en Pedro Lamy tweede stond in het klassement en nog een zeer kleine kans had op de titel, probeerde zijn wagen nog naar de pits te brengen, maar strandde bij de laatste bocht. Met de uitvalbeurt van de Aston Martin #98 was de AF Corse #83 van Emmanuel Collard, François Perrodo en Rui Aguas verzekerd van de titel.

Op hetzelfde moment dat Dalla Lana met een rokende wagen de baan rond ging, verloor Jonathan Adam in de GTE Pro Aston Martin #97 zijn rechter voorband bij de vierde bocht, nadat hij net een pitstop had gemaakt. De Brit, die aan de leiding reed in de GTE Pro-klasse, wist de pits te bereiken, waar de #97 voor langere tijd in de garage verdween. De problemen bij de Aston Martins deden de wedsrtrijdleiding besluiten om een full course yellow uit te roepen. Nicki Thiim en Marco Sörensen, die met een voorsprong van twaalf punten op AF Corse-rijders Davide Rigon en Sam Bird aan de slotrace begonnen, gingen er uiteindelijk met de zege, en daarmee ook de titel in de GTE Pro, aan de haal.

Zondag is er nog een WEC-rookietest op het Bahrain International Circuit, waarbij onder andere voormalig Formule 1-coureur Robert Kubica in actie komt. De eerste race van het seizoen 2017 is op 16 april op Silverstone.

Uitslag van de 6 uur van Bahrein:

Pos#CoureursAutoKlasse
1 8  Lucas di Grassi 
 Loic Duval 
 Oliver Jarvis 
Audi R18 LMP1
2 7  Andre Lotterer 
 Marcel Fassler 
 Benoit Tréluyer 
Audi R18 LMP1
3 1  Mark Webber 
 Timo Bernhard 
 Brendon Hartley 
Porsche 919 Hybrid LMP1
4 5  Anthony Davidson 
 Kazuki Nakajima 
 Sébastien Buemi 
Toyota TS050 Hybrid LMP1
5 6  Stéphane Sarrazin 
 Kamui Kobayashi 
 Mike Conway 
Toyota TS050 Hybrid LMP1
6 2  Romain Dumas 
 Neel Jani 
 Marc Lieb 
Porsche 919 Hybrid LMP1
7 13  Alexandre Imperatori 
 Dominik Kraihamer 
 Matheo Tuscher 
Rebellion R-One LMP1
8 4  Simon Trummer 
 Oliver Webb 
 Pierre Kaffer 
CLM P1/01 LMP1
9 26  Roman Rusinov 
 René Rast 
 Alex Brundle 
Oreca 05 LMP2
10 43  Bruno Senna 
 Ricardo Gonzalez 
 Filipe Albuquerque 
Ligier JS P2 LMP2
11 36  Nicolas Lapierre 
 Gustavo Menezes 
 Stéphane Richelmi 
Alpine A460 LMP2
12 31  Pipo Derani 
 Ryan Dalziel 
 Chris Cumming 
Ligier JS P2 LMP2
13 30  Giedo van der Garde 
 Tom Dillmann 
 Sean Gelael 
Ligier JS P2 LMP2
14 35  Paul-Loup Chatin 
 Ho-Pin Tung 
 David Cheng 
Alpine A460 LMP2
15 45  Roberto Merhi 
 Julien Canal 
 Roberto Gonzalez 
Oreca 05 LMP2
16 37  Vitaly Petrov 
 Viktor Shaitar 
 Kirill Ladygin 
BR01 LMP2
17 27  Maurizio Mediani 
 Nicolas Minassian 
 Mikhail Aleshin 
BR01 LMP2
18 44  Richard Bradley 
 Matthew Rao 
 Alex Lynn 
Oreca 05 LMP2
19 95  Marco Sorensen 
 Nicki Thiim 
Aston Martin Vantage V8 LMGTE PRO
20 51  Gianmaria Bruni 
 James Calado 
Ferrari 488 GTE LMGTE PRO
21 71  Sam Bird 
 Davide Rigon 
Ferrari 488 GTE LMGTE PRO
22 67  Harry Tincknell 
 Andy Priaulx 
Ford GT LMGTE PRO
23 97  Darren Turner 
 Jonathan Adam 
Aston Martin Vantage V8 LMGTE PRO
24 66  Stefan Mücke 
 Olivier Pla 
Ford GT LMGTE PRO
25 77  Richard Lietz 
 Michael Christensen 
Porsche 911 RSR (2016) LMGTE PRO
26 88  David Heinemeier Hansson
 Patrick Long 
 Khaled Al Qubaisi 
Porsche 911 RSR LMGTE AM
27 78  Christian Ried 
 Wolf Henzler 
 Joel Camathias 
Porsche 911 RSR LMGTE AM
28 83  François Perrodo 
 Emmanuel Collard 
 Rui Aguas 
Ferrari F458 Italia LMGTE AM
29 86  Michael Wainwright 
 Adam Carroll 
 Ben Barker 
Porsche 911 RSR LMGTE AM
30 50  Pierre Ragues 
 Ricky Taylor 
 Romain Brandela 
Chevrolet Corvette C7-Z06 LMGTE AM
31 98  Pedro Lamy 
 Paul Dalla Lana 
 Mathias Lauda 
Aston Martin Vantage V8 LMGTE AM
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Evenement Bahrein
Circuit Bahrain International Circuit
Coureurs Mark Webber , Andre Lotterer , Anthony Davidson , Emmanuel Collard , Stéphane Sarrazin , Marcel Fassler , Timo Bernhard , Benoit Tréluyer , Giedo van der Garde , Marc Lieb , Romain Dumas , Neel Jani , Mike Conway , Oliver Jarvis , Roman Rusinov , Ho-Pin Tung , Lucas di Grassi , Kamui Kobayashi , Kazuki Nakajima , Loic Duval , Sébastien Buemi , Rui Aguas , René Rast , Paul Dalla Lana , Marco Sorensen , Nicki Thiim , Alex Brundle , Jonathan Adam , François Perrodo
Teams Porsche Team , Team Joest , Toyota Racing , ESM Racing , G-Drive Racing , Aston Martin Racing , AF Corse , DC Racing
Artikel type Raceverslag