Vijf vragen en antwoorden over de nieuwe Hypercars in het WEC

Op 1 mei start in België het nieuwe seizoen van het FIA World Endurance Championship: het begin van een nieuw tijdperk. Vanaf dit jaar wordt de LMP1-klasse vervangen door de Hypercars. Vijf vragen en antwoorden over de nieuwe Hypercars in het WEC en in de 24 uur van Le Mans.

Vijf vragen en antwoorden over de nieuwe Hypercars in het WEC

Wat is de WEC Hypercar-klasse?

De Hypercar-klasse is de opvolger van de LMP1. De supersnelle prototypes van de laatste jaren zijn te duur en te complex geworden. In 2015 stonden er met Toyota, Audi, Porsche en Nissan liefst elf hybride LMP1’s aan de start. Afgelopen jaar waren er slechts twee Toyota’s en een paar non-hybrides over. De wagens zonder hybride-aandrijving waren in principe kansloos voor de zeges.

Daarom is het WEC overgestapt naar een nieuw reglement en de introductie van Hypercars. Dit is een nieuwe generatie prototypes waarbij de wagens meer lijken op normale straatauto's. De wagens zijn minder duur en complex en een Balance of Performance moet altijd voor een eerlijke strijd zorgen.

Waarom rijdt er toch een LMP1 mee?

Het team van Alpine doet mee met een van de wagens van privéteam Rebellion van vorig jaar. De hybride LMP1’s zijn afgeschaft, maar in 2018 is er een nieuwe generatie non-hybride P1’s geïntroduceerd. Die bolides zouden volgens de reglementen drie seizoenen aan de start mogen verschijnen. In de afgelopen drie jaar zijn er slechts twee seizoenen verreden (2018-2019 en 2019-2020) en dus mag Alpine nog gebruik maken van een oude LMP1. In endurance-jargon wordt dit een ‘grandfathered entry’ genoemd. Eigenlijk hoort hij niet meer bij de huidige generatie auto’s, maar je mag er nog mee rijden.

Wel wordt de Alpine zwaar vertraagd. De nieuwe Hypercars zijn een stuk trager dan LMP1’s en dus wordt ook de snelheid van de Alpine naar beneden bijgesteld.

De Alpine A480 Gibson LMP1

De Alpine A480 Gibson LMP1

Foto: Alpine

Wat is het verschil tussen LMH en LMDh?

De Hypercar-klasse bestaat over twee jaar uit twee verschillende categorieën: de Le Mans Hypercar (LMH) en de Le Mans Daytona Hypercar (LMDh). Bron van verwarring: in sommige kampioenschappen staat de ‘h’ voor hybride, in het WEC wordt hiermee de Hypercar bedoeld.

De LMH-categorie gaat dit jaar van start. Hier vallen dus de Toyota’s en de wagens van Glickenhaus onder. Dit zijn auto’s volgens de nieuwe reglementen van de FIA en ACO. Fabrikanten maken een auto die iets meer lijkt op een straatauto en ze mogen kiezen of ze een hybride-motor gebruiken of niet.

De LMDh is ontworpen voor zowel het WEC als het Amerikaanse IMSA-kampioenschap. In de IMSA is de LMDh de opvolger van de huidige DPi-klasse. Het concept is ongeveer hetzelfde. Fabrikanten gebruiken een standaard LMP2-chassis - ze mogen zelf kiezen welk merk -, krijgen een standaard hybridemotor geleverd en dan mogen ze zelf een verbrandingsmotor en het bodywork bouwen. Zo zien de wagens er allemaal anders uit, hebben ze deels verschillende techniek, maar vanuit de basis zijn ze allemaal redelijk gelijk en absoluut niet duur. De LMDh-bolides mogen dus zowel in de IMSA rijden als in het WEC en dus de 24 uur van Le Mans.

Het belangrijkste is dat de LMH en LMDh samen één klasse vormen. Ze worden gelijk aan elkaar gemaakt en er is dus één winnaar. De algemene naam van de klasse wordt simpelweg: Hypercar.

De Glickenhaus 007 LMH

De Glickenhaus 007 LMH

Foto: Motul

Welke fabrikanten komen met een WEC Hypercar?

Er zijn al diverse deelnemers bekend. Bij de LMH zien we dit jaar al Toyota en Glickenhaus aan de start.staan. Volgend jaar volgt Peugeot en in 2023 zal ook Ferrari aansluiten.

Bij de LMDh weten we dat Porsche en Audi zowel de IMSA als het WEC gaat rijden. Daarmee komen dus twee legendarische merken terug op Le Mans, die de strijd aan zullen gaan met Toyota, Peugeot en Ferrari. Acura (de Amerikaanse tak van Honda) gaat in 2023 ook meedoen in de IMSA, het is nog niet bekend of ze ook in Le Mans van de partij zullen zijn.

Welke merken hebben interesse in de Hypercars?

Een enorme groep fabrikanten wordt in verband gebracht met toekomstige deelname aan het kampioenschap. Vooral bij de LMDh lijken er nog veel inschrijvingen bij te komen. Als eerste wordt Cadillac vaak genoemd. Dat merk doet nu mee in de DPi-klasse in de IMSA en het lijkt erop dat ze ook mee gaan doen met de LMDh. Ook de namen van McLaren, Ford en BMW komen regelmatig voorbij. Dan is het natuurlijk nog de vraag in welk kampioenschap ze mee gaan doen, maar op Le Mans rijden regelmatig een hoop teams uit de IMSA mee. Een omvangrijk Hypercar-veld over twee jaar op het Circuit de la Sarthe is dus geen ondenkbaar scenario.

gedeeld
reacties
Glickenhaus moet WEC-opener op Spa mogelijk laten schieten

Vorig artikel

Glickenhaus moet WEC-opener op Spa mogelijk laten schieten

Volgend artikel

Glickenhaus laat WEC-opener op Spa definitief schieten

Glickenhaus laat WEC-opener op Spa definitief schieten
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap WEC
Evenement Spa-Francorchamps
Auteur Pepijn Schoemans