Van der Garde: "De racerij staat op z'n kop"

In gesprek met Motorsport.com analyseert Giedo van der Garde de stand van zaken in de autosport. Hij probeert vat te krijgen op de ingezette trend van fabrikanten die hun autosportprogramma’s radicaal wijzigen.

Eerder liet Van der Garde weten dat hij na het winnen van de titel in de European Le Mans Series in 2015 op zoek was naar een nieuw avontuur. Even leek het erop dat de 32-jarige Nederlander een kans zou krijgen bij het LMP1-project van Toyota, maar dat ging niet door. Veel alternatieven bleken er niet te zijn en liep hij in zijn zoektocht tegen enkele uitdagingen aan.

Waar moeten de fabrieksrijders naartoe?

De voormalig F1-coureur merkte op dat er een onzekere tijd is aangebroken voor ervaren coureurs zoals hij. Waar raceklassen als de DTM en het WEC lange tijd een veilige haven leken te zijn, hebben toonaangevende fabrikanten de laatste jaren radicaal het roer omgegooid. “De racerij staat op z’n kop. We hebben natuurlijk gezien dat Audi eruit is gestapt [WEC] en ik denk dat ze vier rijders ergens konden plaatsen. Porsche stopt ook en dan komen er weer zes rijders op de markt. Ze moeten allemaal geld verdienen en een zitje krijgen. Maar waar moeten ze allemaal heen? Vertel mij het maar”, vroeg Van der Garde zich in gesprek met Motorsport.com af.

“Ik weet niet wat er met de DTM gaat gebeuren nu Mercedes eruit stapt. Ook daar zitten ze met zes rijders. Misschien gaat er eentje naar de Formule E, maar ja, zij komen allemaal plots op de markt. Dat zijn er veel in twee jaar tijd die ondergebracht moeten worden. En dan komt meneer Van der Garde en die staat daar helemaal onder. Met alle respect, als ik met die gasten ga rijden dan zijn ze snel en misschien ben ik wel sneller, maar zij hebben carrière gemaakt als fabrieksrijders die gewoon poen verdienen. Onderaan de streep komen zij natuurlijk voor jou.”

Alles draait om de poen 

Van der Garde merkte op dat er niet alleen veel rijders zijn die al jaren hun brood in de racerij verdienen, maar dat er ook steeds meer opkomende rijders hun stoeltjes veroveren door ervoor te betalen. “Het aantal coureurs dat hun brood verdient zal niet minder zal worden, maar je ziet nu ook veel gasten die geld meenemen. Kijk naar Lance Stroll in de Formule 1, maar ook in de Formule E zie je dat terug. Die jongens zijn wel goed, neem bijvoorbeeld Lando Norris. Die gozer is heel snel en rijdt ook gewoon elke week. Maar die heeft ook veel poen om mee te nemen. Die gaat ook Formule 1 rijden, die jongens halen dat wel. Maar in algemene zin is het niet goed voor de racerij. Je krijgt straks alleen maar rijders, zoals in de LMP2, die een paar ton meenemen. Ik ga niet meer betalen om te racen, daar ben ik klaar mee.”

Om toch aan de bak te komen met een competitieve auto zou hij op zoek kunnen gaan naar een LMP2-team waar geld een minder grote rol speelt, zoals de destijds succesvolle formatie G-Drive Racing waar Van der Garde in 2015 samen met Ford GTE-rijder Harry Tincknell en Simon Dolan de titel veroverde. “Ik denk dat de LMP2 heel groot gaat worden. Maar ook daar is veel budget voor nodig. Dan kijk ik vooral naar het WEC waar 3,5 miljoen nodig is en in de ELMS anderhalf, dat scheelt wel. Je hebt dan drie rijders die poen moeten meenemen, of je moet [welgestelde] rijders als Simon Dolan of Roman Rusinov hebben. Dan is het leuk, maar zoek ze maar op. Alles heeft met poen te maken in de racerij en dat vind ik jammer.”

Formule E heeft potentie

Van der Garde ziet naast het potentieel van de GT3 en het opkomende GT4, dat de Formule 3 een stevigere basis krijgt. Daarnaast is hij van mening dat de Formule E de juiste snaar raakt, mede door de betrokkenheid van grote fabrikanten zoals Audi, BMW, Mercedes-Benz en Porsche. “Ook daar kunnen alle [fabrieks]rijders niet naartoe. Maar ik denk zeker dat het een klasse van de toekomst is als je ziet hoe zij het hebben opgezet. Daar is redelijk wat geld ingepompt en dat gaat nu de goede kant op. Dat is wel mooi om te zien”, zei hij. Maar zelf ziet hij zich daar niet in racen. “Ik heb een paar keer getest. Ik was snel, maar was er niet kapot van. Ik heb op een normaal circuit getest en dat was misschien een beetje verkeerd. Als je met zo'n ding op een stratencircuit rijdt dan is het misschien wel heel vet. De snelheidsbeleving is heel anders.”

De voormalig F1-coureur liet weten altijd open te staan voor een stoeltje bij een goed team, maar momenteel zijn prioriteiten legt bij andere activiteiten zoals rijderscoach, tv-analist en het ondernemerschap.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC , DTM , Formule 1 , ELMS , Formule E
Coureurs Giedo van der Garde
Artikel type Interview