Van der Garde enthousiast over nieuwe Dallara: “Gaat hard de hoek om”

Giedo van der Garde is erg content over de auto waarmee Racing Team Nederland de komende anderhalf jaar aan het superseizoen in het World Endurance Championship deelneemt.

“Wat een dik ding, hè”, zegt Van der Garde tegen Motorsport.com, terwijl hij een tevreden blik werpt op het geel-zwarte racemonster dat Racing Team Nederland kort daarvoor gepresenteerd heeft in restaurant Wittern te Veghel. “Dit komt wel heel dicht in de buurt van een singleseater. De techniek die hier achter zit, is geweldig. Dit gaat heel hard de hoek om. Het is een leuke auto om mee te rijden.”

De Dallara P217 kon in 2017 niet tippen aan het LMP2-chassis van het Franse Oreca. Daarom mocht de Italiaanse constructeur voor dit seizoen een joker inzetten om het chassis te verbeteren. Dallara maakte van de gelegenheid gebruik om een nieuwe splitter op de voorkant van de auto te zetten.

Op de vraag hoe de Dallara - waarmee Racing Team Nederland al een test heeft afgewerkt op het circuit van Aragon in Spanje - afsteekt tegen het materiaal waarmee Van der Garde eerder in de endurance heeft gereden, antwoordt hij: “Deze auto is veel beter. Hij gaat harder en de techniek van rijden ligt me beter, omdat het meer op het rijden met een singleseater lijkt. De oude LMP2 had niet zo veel downforce en had ook geen vermogen. Achter het stuur van die wagen was ik op de rechte stukken een beetje om me heen aan het kijken en aan het denken: wat ben ik hier aan het doen? Er zat niet zoveel uitdaging in het rijden met die auto. Deze wagen heeft tenminste wat downforce en vermogen. Toen ik voor het eerst in deze auto stapte, had ik tijdens de eerste ronde gelijk zoiets van: hier gaan we heel veel lol mee beleven! Elke keer wanneer je instapt, is het een feestje.”

“De splitter, de onderkant van de auto en de iets grotere vleugels”, wijst Van der Garde de onderdelen aan die voor meer neerwaartse druk zorgen. “Aerodynamisch is het gewoon een stukje beter. Het verschil met een LMP1 is maar drie, vier of vijf seconden. Dus het gaat serieus hard.”

'De Vries is ontzettend snel'

Van der Garde kijkt uit naar de samenwerking met Nyck de Vries, die na de 24 uur van Le Mans Jan Lammers opvolgt in de rijdersbezetting van Racing Team Nederland. “Het is gaaf om samen met Nyck te kunnen rijden”, zegt hij over het aantrekken van de Formule 2-coureur. “Ik ken hem al heel lang, sinds hij een jaar of vijf, zes was. Hij begon toen net met karten en ik zat toen al op een redelijk hoog niveau in de karting. Nyck is een leuke jongen en hij is ontzettend snel. Het is voor ons super dat hij er vanaf Silverstone bij komt. Hij zal zich wel een beetje moeten aanpassen, omdat het toch een andere manier van racen is. Maar ik heb al wat ervaring in deze klasse, dus ik zou hem hier en daar wat aanwijzingen kunnen geven. Ik hoef hem natuurlijk niet te leren rijden, maar er komt veel meer bij kijken. Dit is echt een teamsport. We moeten het met zijn drieën gaan doen.”

“Podiumplaatsen”, antwoordt Van der Garde op de vraag wat het doel van Racing Team Nederland moet zijn voor het superseizoen in het WEC. “Dit zal tijdens de eerste twee races in Spa en Le Mans wel lastig worden, maar ik denk dat we straks met Nyck erbij een heel sterke line-up hebben. Als ik kijk hoeveel stappen Frits [van Eerd, oprichter en vaste rijder van Racing Team Nederland] gemaakt heeft tijdens de testdagen, dan is dat heel bijzonder. Met deze bezetting moeten we gewoon podiumplekken kunnen pakken. Het zou natuurlijk gaaf zijn om dat gelijk op Silverstone te doen."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Evenement Presentatie Racing Team Nederland
Coureurs Giedo van der Garde
Teams Racing Team Nederland
Artikel type Interview