Toyota behoudt huidige LMP1-rijders voor 2018-2019

Het LMP1-team van Toyota is van plan om de huidige zes rijders van het team te behouden in het WEC-seizoen 2018-2019.

De Japanse constructeur gaat zo goed als zeker door in de LMP1-klasse van het FIA World Endurance Championship, ondanks het vertrek van concurrent Porsche. Een officiële bevestiging wordt volgende week verwacht.

De zes rijders die het voorbije seizoen voor het team uit Keulen in actie kwamen, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Anthony Davidson, Mike Conway, Kamui Kobayashi en José Maria Lopez, zullen allemaal aan boord blijven voor het superseizoen 2018-2019.

“We behouden dezelfde coureurs voor volgend seizoen”, aldus Rob Leupen, de Nederlandse teambaas van Toyota. “We hebben contracten voor de lange termijn en die zullen we respecteren.

Het is nog niet duidelijk welke invloed die beslissing heeft op een eventuele deelname van Fernando Alonso aan de 24 uur van Le Mans. De tweevoudige wereldkampioen Formule 1 heeft interesse om in de etmaalklassieker aan te treden met Toyota. Een derde wagen van Toyota lijkt onwaarschijnlijk, dus dan zou de Spanjaard enkel kunnen meedoen als een van de vaste rijders aan de kant wordt gelaten.

Rookie Lopez, die overkwam uit het WTCC, kende een moeilijke aanpassingsperiode met enkele dure fouten in Silverstone en Shanghai. Toyota behoudt echter het vertrouwen in de Argentijn. “Het was zijn eerste jaar. Iedereen maakt daarin fouten, dat deden Mike en Kamui ook”, legt Leupen uit. "Het is een leerproces en volgend jaar moet hij er staan.”

Lopez zelf houdt een positief gevoel over aan zijn eerste jaar in de prototypes. “Ik ben niet naar hier gekomen om slechts een jaar te blijven”, vertelt hij aan Motorsport.com. “Ik had in het WTCC kunnen blijven, maar dit was een nieuwe start van nul voor mij. het was een beslissing waarmee ik niet voor de gemakkelijkste optie koos. Ik maakte enkele fouten, maar behalve die twee weekends was het een goed jaar voor me. Mijn snelheid was goed. Er zijn zeker nog dingen die ik moet verbeteren, zoals omgaan met het verkeer, maar ik ben blij met mijn seizoen en mijn beslissing om naar de LMP1 te komen."

Met medewerking van Jamie Klein

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Coureurs Jose Maria Lopez
Teams Toyota Racing
Artikel type Nieuws