Toyota bevestigt López en derde auto voor Le Mans

Toyota heeft aangekondigd dat José María López deel uitmaakt van de line-up voor het komend WEC-seizoen. Daarnaast schrijft de fabrikant dit jaar drie auto’s in voor de 24 uur van Le Mans.

De drievoudig WTCC-kampioen vervangt Stéphane Sarrazin en voegt zich bij Kamui Kobayashi en Mike Conway. De tweede auto wordt voor het derde achtereenvolgende seizoen bemand door Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima en Anthony Davidson. 

De aankondiging volgt na veel speculatie. De Argentijn had aangegeven graag zijn carrière te vervolgen in het langeafstandsracen toen Citroën aankondigde haar fabrieksactiviteiten in het WTCC te staken.

“Het is geweldig om onderdeel uit te maken van Toyota Gazoo Racing”, zei Lopez. “Het is een droom die uitkomt en ik kan niet wachten tot de eerste race. Aan Mike en Kamui heb ik geweldige teamgenoten en ik zal veel van hen leren.”

“De besturing van de LMP1-bolide verschilt enorm met die van de WTCC-auto, maar ik vind de uitdaging leuk. De hoeveelheid pk’s en grip die de TS050 Hybrid heeft is indrukwekkend, evenals Toyota’s hybride technologie.”

Net als Buemi heeft López ook verplichtingen in de Formule E, waarbij de Argentijn racet voor DS Virgin. Op dit moment lijkt het erop dat beide coureurs één wedstrijd van een van de kampioenschappen moeten missen omdat in juli de Formule E-races in New York en de WEC-race op de Nürburgring samenvallen. 

Sarrazin niet werkloos

Ondanks dat Sarrazin uit de eerste twee inschrijvingen is gewipt, maakt de Fransman wel zijn opwachting in de derde auto die op Spa-Francorchamps en Le Mans wordt ingezet. De uitbreiding naar een derde auto volgt nadat de Japanse fabrikant vorig jaar op desastreuse wijze de overwinning op Le Mans misliep.

De teamgenoten van Sarrazin moeten nog aangekondigd worden. Naar verwachting wordt Toyota-junior Ryo Hirakawa aan de line-up toegevoegd, evenals een meer ervaren derde rijder. Het team heeft in het verleden Jean-Eric Vergne, Mathias Beche en Adrian Sutil getest maar het lijkt erop dat deze kandidaten afvallen. 

Toyota werkt deze maand een privé-test af voordat de WEC-proloog op Monza start. Het team wordt 31 maart officieel gepresenteerd.

Met input van onze Formule E en WEC-verslaggever Sam Smith

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC , Le Mans
Coureurs Jose Maria Lopez
Teams Toyota Racing
Artikel type Nieuws