Stevens mikt op lange WEC-carrière na vertrek uit F1

Will Stevens hoopt voor langere tijd in het World Endurance Championship uit te kunnen komen, na zijn stoeltje bij het Manor Formule 1-team te zijn kwijtgeraakt.

Na eind 2014 zijn Formule 1-debuut te hebben gemaakt bij Caterham, reed Stevens vorig jaar bij Manor zijn eerste volledige seizoen in de koningsklasse van de autosport. De Brit had ook dit jaar graag voor dit team in de Formule 1 gereden, maar Manor gaf op het laatste moment de voorkeur aan de Indonesische coureur Rio Haryanto.

Slechts elf dagen nadat bekend was geworden dat Haryanto als teamgenoot van Pascal Wehrlein werd gepresenteerd, had Stevens echter alweer een nieuwe baan. De 24-jarige coureur uit Essex vervolgt zijn loopbaan dit jaar bij het nieuwe Manor LMP2-team van voormalig Manor F1-bazen John Booth en Graeme Lowdon, dat dit jaar in het World Endurance Championship actief is.

Stevens is teleurgesteld dat hij zijn plek op de Formule 1-grid kwijt is, maar tegelijkertijd enthousiast over zijn deelname aan het WEC en de toekomst die hij in dat kampioenschap kan hebben. "Mijn toekomst ziet er op het moment erg goed uit", vertelt Stevens tijdens de WEC-test op Paul Ricard aan Motorsport.com. "Als je iets wil voor de langere termijn, dan is dit kampioenschap waarschijnlijk één van de beste plekken waar je kunt zijn. Het is voor mij natuurlijk compleet andere koek, maar ik kijk er echt naar uit. Het is geweldig om weer samen met John en zijn team te werken. We kennen elkaar goed en het is mooi dat we samen aan dit nieuwe avontuur kunnen beginnen."

Externe factoren achter F1-exit

Stevens geeft toe dat hij zich het jaar 2016 iets anders had voorgesteld, maar kijkt ernaar uit om weer voor goede resultaten kunnen gaan, zoals hij voor zijn Formule 1-carrière deed in de verschillende Formule Renault-kampioenschappen. "Natuurlijk, iedere coureur wil graag in de Formule 1 rijden", zegt Stevens. "Ik was daar en heb dat mogen meemaken. We waren duidelijk erg hard aan het pushen om om een zitje voor dit jaar te krijgen. Door externe factoren heeft men echter een andere beslissing genomen. Maar ik ben echt blij met wat ik dit jaar ga doen. Ik zal het druk krijgen en hopelijk kan weer ik strijden voor overwinningen en podiums. Dat is het doel. Ik heb er zin in en kijk uit naar de uitdagingen van dit jaar.”

Nog jong voor endurance

Stevens hoopt dat de WEC-test op Paul Ricard het begin is van een lange loopbaan als endurance-racer. "De jongens met een fabriekszitje in de LMP1 laten zien dat je vele jaren in dit kampioenschap kan doorbrengen. Ik denk dat ik dus nog wel een mooie periode voor de boeg heb hier. Ik ben bovendien nog maar 24, wat vrij jong is voor een coureur in het endurance-racen", aldus Stevens.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC , Formule 1
Coureurs Will Stevens
Teams Manor Racing
Artikel type Nieuws