Prost en Heidfeld klagen over gebrek aan competitie

Rebellion Racing-coureur Nicolas Prost en Nick Heidfeld klagen over het gebrek aan competitie in de privateer LMP1-klasse van het World Endurance Championship.

Hoewel WEC’s hoofdklasse tegenwoordig goed op de kaart staat dankzij de deelname van enkele fabrikanten, heeft het moeite om onafhankelijke deelnemers aan te trekken. Komend seizoen nemen slechts twee privéteams deel: Rebellion en ByKolles die in totaal drie auto’s inzetten.

Prost, die voor het zevende seizoen voor Rebellion in de LMP1 uitkomt, denkt niet dat privéteams staan te trappelen om mee te doen als de organisator niet beter haar best doet om het veld gelijk te trekken.

“Als Rebellion het niet kan opnemen tegen de fabrieksteams dan zitten we in niemandsland”, vertelde Prost aan Motorsport.com. “Als de ACO en de FIA ons niet helpt, dan is er wellicht geen plaats meer voor ons. Het zou mooi zijn als we meer competitie krijgen, maar dat zie ik niet zo snel gebeuren.”

Rebellion joeg concurrentie weg

Prost is van mening dat de goede resultaten van Rebellion de concurrentie heeft afgeschrikt. “Het is frustrerend, maar ik denk dat Rebellion ergens tussen een officieel team en een privéteam zit”, zei hij. “Ze hebben een sterk technisch pakket en doen het financieel gezien goed, maar sinds zij in LMP1 racen heeft het veel wedstrijden gewonnen en werd het voor andere privéteams moeilijk om ons uit te dagen.”

Toen gevraagd werd of Rebellion anders niet beter kan overstappen naar de LMP2-klasse, waar 22 bolides aan de start van de 24 uur van Le Mans verschijnen, zei de Fransman dat het niet in het DNA van het team zit om gentleman-coureurs in te zetten – wat een vereiste is.

“De rijdersclassificatie binnen de LMP2 is een groot probleem. Je moet echt gentlemen-coureurs inzetten en dat past niet bij Rebellion”, bevestigde Prost.

Heidfeld heeft hoop

Terwijl Prost het ingrijpen van de ACO nodig acht om de privéteams in de LMP1 een kans te geven, heeft Heidfeld goede hoop dat de komende jaren meer teams in de topklasse zullen stappen. “Helaas kent de LMP1 weinig competitie”, erkende Heidfeld in gesprek met Motorsport.com. “Een paar jaar geleden waren er meer privéteams en nu hebben we veel meer fabrikanten. Maar we doen nog steeds ons best en hopen dat de competitie voor privéteams beter wordt.”

De 38-jarige coureur stelt dat de verschillen tussen zijn team en fabrikanten als Porsche en Audi onoverbrugbaar zijn. “We hopen dat we de fabrieksteams kunnen kloppen. Maar als je ziet hoeveel geld en werk zij erin stoppen, dan is het alleen mogelijk als zij een probleem hebben”, zei hij. “Op pure snelheid kunnen we helaas geen weerstand bieden.”

Interview door Rachit Thukral

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Coureurs Nick Heidfeld , Nicolas Prost
Artikel type Interview