Het mysterie Alonso in Bahrein: wel of geen WEC-debuut?

De deelname van Formule 1-ster Fernando Alonso aan de rookietest van het World Endurance Championship in de LMP1-bolide van Toyota is nog altijd niet bevestigd.

Tweevoudig F1-kampioen Alonso heeft de afgelopen jaren veelvuldig duidelijk gemaakt wat zijn ambitie is in de autosport: de Triple Crown, bestaande uit overwinningen in de Formule 1 Grand Prix van Monaco, de Indianapolis 500 en de 24 uur van Le Mans. De zege in het prinsdom heeft de Spanjaard reeds op zak en eerder dit jaar proefde hij voor het eerst aan de unieke ovalrace in Amerika. 

Deelname aan de 24 uur van Le Mans lijkt nu ook dichterbij dan ooit. In januari verschijnt hij aan de start van de 24 uur van Daytona, om vast te wennen aan de langeafstandsracerij. Al enkele weken gaat het gerucht dat Alonso in 2018 met Toyota deelneemt aan de klassieker op La Sarthe. De eerste kennismaking moet aanstaande zondag plaatsvinden, tijdens de rookietest in Bahrein. 

Hoewel de deelname inmiddels een publiek geheim is, en Toyota en het WEC zeer gebaat zouden zijn bij de extra aandacht die de aanwezigheid van Alonso zou trekken, blijft het uitermate stil. Iedereen houdt de kaken stijf op elkaar. “Dat kan ik helaas niet bevestigen”, zei TMG-baas Rob Leupen in gesprek met Motorsport.com. Het probleem is even eenvoudig als ingewikkeld: Alonso staat onder contract bij McLaren-Honda. De Japanners hebben nog een flinke vinger in de pap bij het Britse team, in elk geval tot op 31-12 het contract afloopt. Tot die tijd prijkt het logo van Honda groot op de overall van Alonso. En Honda is in Japan de grootste concurrent van Toyota. 

Aangezien Alonso nog wel eens een steek onder water wil uitdelen, vreest men bij Honda dolenthousiaste reacties over de Toyota. “Wanneer de situatie omgedraaid is en dat zou ons overkomen, dan zou dat ontzettend pijn doen. Maar ik neem aan dat Fernando Alonso professioneel genoeg is om zoiets niet te zeggen. Dat verwacht ik in elk geval”, aldus Leupen. “Het is altijd mooi als een rijder als Fernando Alonso interesse toont in het WEC, Le Mans en de auto’s. Dat is goed voor de klasse” 

Vooralsnog staat de naam van Alonso niet op de deelnemerslijst. Dat hoeft echter geen garantie te zijn, laat Toyota technisch directeur Pascal Vasselon zich ontvallen: “Voor zo ver ik weet, is er geen deadline voor veranderingen op de deelnemerslijst. Tot op heden staat er één Toyota op de inschrijflijst.” Bevestiging of niet, een ding is zeker: Alonso is dit weekend op het Bahrain International Circuit. Volgens officiële lezing op uitnodiging van de koninklijke familie. En Toyota heeft een tweede TS050 in de pitbox staan, voor het geval dat… 

Met medewerking van Roman Wittemeier

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Coureurs Fernando Alonso
Artikel type Nieuws