Mark Webber kondigt afscheid aan van autosport

Mark Webber stopt aan het einde van dit seizoen met professionele autosport. De 40-jarige Australiër wordt ambassadeur van Porsche, het merk waarvoor hij nu actief is in het World Endurance Championship.

Webber maakte in 2014 met Porsche de overstap van de Formule 1 naar het WEC en werd in 2015 wereldkampioen aan de zijde van Brendon Hartley en Timo Bernhard. Het trio won dit seizoen de voorbije drie wedstrijden, maar een Le Mans-zege zat er voor de wagen met startnummer #1 niet in. De nog steeds ultrasnelle Webber, die met Red Bull negen overwinningen en 42 podiumplaatsen behaalde in de F1, wil naar eigen zeggen stoppen op een hoogtepunt.

“Ik ben aangekomen op het punt dat ik wilde bereiken”, zegt Webber, die op 19 november met de 6 uur van Bahrein zijn laatste wedstrijd zal rijden. “Ik ga de snelheid, de downforce en de competitie missen, maar ik wil op een hoogtepunt stoppen en kijk enorm uit naar mijn nieuwe taken. Porsche is het merk waar ik altijd het meeste van gehouden heb en het merk dat het best bij mij past. Het was een grote aanpassing van de Formule 1 naar de LMP1 en een compleet nieuwe ervaring, maar die kwam op het juiste moment. Een wagen delen met Brendon en Timo is iets heel speciaals en iets wat me altijd zal bijblijven. Het wordt raar om in Bahrein voor de allerlaatste keer in de wagen te kruipen, maar ik ga in de komende wedstrijden van elk moment genieten."

"Een faire vechter"

Webber heeft een grote bijdrage geleverd aan het LMP1-project van de Duitse fabrikant, dat naast de wereldtitel in 2015 en 2016 twee Le Mans-zeges op rij wist te behalen. “Al vanaf de opbouw heeft Mark het LMP1-programma versterkt met zijn ervaring en heeft hij zich naadloos geïntegreerd in het team”, vertelt Fritz Enzinger, hoofd van het LMP1-programma in Weissach. "Aan het stuur is hij een faire vechter, die nooit terugdeinst voor een stevig wiel-aan-wiel-gevecht. Hij denkt strategisch en is een teamspeler. Dat maakt hem ontzettend waardevol in de endurance. Het winnen van de wereldtitel met Brendon en Timo leek dan ook een logisch gevolg en we hopen dat we dankzij zijn bijdrage beide titels in 2016 opnieuw kunnen winnen."

Als ambassadeur van Porsche zal Webber in de toekomst het merk vertegenwoordigen op allerlei evenementen en een belangrijke rol spelen bij het opleiden van jonge Porsche-talenten. “Mark Webber staat voor alles wat Porsche aangaat: sportiviteit, uithoudingsvermogen, rechttoe rechtaan en gefocust werken voor succes”, looft Porsche-voorzitter Oliver Blume. "Hij is energiek en een goede luisteraar. Ik wil Mark bedanken voor zijn geweldige prestaties in het World Endurance Championship en ben erg tevreden dat hij nauw met Porsche verbonden zal blijven in de toekomst."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Coureurs Mark Webber
Teams Porsche Team
Artikel type Nieuws